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Planificación y Preparación para el Embarazo

Cuando planee quedar embarazada:

Fotografía de una mujer embarazada

Si usted planea quedarse embarazada, tomar ciertas medidas puede ayudar a reducir los riesgos para usted y su bebé. Gozar de buena salud antes de tomar la decisión de quedar embarazada es casi tan importante como mantenerse sana durante el embarazo.

Las primeras semanas son decisivas en el desarrollo de un niño. Sin embargo, muchas mujeres no se dan cuenta de que están embarazadas hasta varias semanas después de la concepción. Planificar por adelantado y cuidarse antes de quedar embarazada es lo mejor que puede hacer por usted y su bebé.

Uno de los pasos más importantes de la preparación para un embarazo saludable es un examen anterior al embarazo (llamado a menudo cuidado preconcepción) que llevará a cabo su médico antes de que usted quede embarazada. Este examen puede incluir todo o parte de lo siguiente:

  • Historia médica familiar - una evaluación de la historia médica materna y paterna para determinar si algún miembro de la familia padeció alguna condición médica tal como presión de la sangre alta, diabetes o retraso mental.
  • Examen genético - evaluación de cualquier trastorno genético posible, dado que varios desórdenes genéticos pueden ser heredados, por ejemplo la anemia de células falciformes (un desorden grave que afecta básicamente a los afroamericanos) o la enfermedad de Tay-Sachs (un desorden nervioso marcado por retardo mental y físico progresivo, que se observa principalmente en personas de origen judío europeo oriental). Algunos trastornos genéticos pueden detectarse mediante exámenes de sangre antes del embarazo.
  • Historia médica personal - evaluación de los antecedentes médicos personales de la mujer para detectar si existen:
    • Condiciones médicas que exigen cuidado especial durante el embarazo, tales como epilepsia, diabetes, alta presión de la sangre, anemia o alergias.
    • Cirugías previas.
    • Embarazos anteriores.
  • Vacunación - evaluación de las vacunaciones (inoculaciones) recibidas para evaluar la inmunidad, especialmente a la rubéola (sarampión alemán), dado que contraer esta enfermedad durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo o defectos congénitos en el feto. Si usted no está inmunizada contra esa enfermedad, se le puede dar la vacuna correspondiente al menos tres meses antes de la concepción.
  • Control de infecciones - para determinar si la mujer sufre de infecciones transmitidas sexualmente o infecciones del tracto urinario (u otras infecciones) que pudieran ser dañinas para el feto y la madre.

Otras medidas que pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones y que contribuyen a preparar un embarazo y un parto saludables incluyen las siguientes:

  • Abandono del hábito de fumar
    Si usted es fumadora, deje de fumar ahora mismo. Los estudios demostraron que los bebés de madres fumadoras tienden a pesar menos al nacer. Además, la exposición al humo exhalado por un fumador puede tener efectos adversos en el feto.
  • Dieta adecuada
    Seguir una dieta equilibrada antes y durante el embarazo no solo es bueno para la salud general de la madre, sino que resulta esencial para nutrir al feto.
  • Peso adecuado y ejercicio
    Es importante practicar ejercicio con regularidad y mantener un peso adecuado antes y durante el embarazo. Las mujeres con exceso de peso pueden sufrir problemas médicos como alta presión de la sangre y diabetes. Las mujeres que se encuentran por debajo del peso normal pueden tener bebés con bajo peso al nacer.
  • Control médico (de condiciones preexistentes)
    Controle cualquier problema médico actual o preexistente, tal como diabetes o alta presión de la sangre.
  • Prevención de defectos congénitos
    Tome 400 microgramos (0,4 mg) de ácido fólico por día, un nutriente presente en algunas verduras, nueces, frijoles, cítricos, cereales fortificados para el desayuno y algunos suplementos vitamínicos. El ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo de defectos congénitos en el cerebro y la médula espinal (también llamados defectos del tubo neural).

    Evite la exposición al alcohol y las drogas durante el embarazo. Además, asegúrese de informar a su médico acerca de cualquier medicamento (con o sin receta médica) que esté tomando. Todos podrían tener efectos adversos en el feto en desarrollo.
  • Exposición a sustancias dañinas
    Las mujeres embarazadas deben evitar la exposición a sustancias tóxicas y químicas (por ejemplo, plomo y pesticidas) y a la radiación (por ejemplo, los rayos X). La exposición a altos niveles de algunos tipos de radiación y algunas sustancias químicas y tóxicas pueden afectar de manera adversa al feto.
  • Control de infecciones
    Las mujeres embarazadas deben evitar la carne poco cocida y los huevos crudos. Además, las embarazadas no deben tener contacto y ni exponerse a heces de gato y cajas sanitarias para gatos, ya que podrían contener el parásito toxoplasma gondii que provoca toxoplasmosis. Otras fuentes de infección incluyen insectos (por ejemplo, las moscas) que estuvieron en contacto con heces de gato y, en consecuencia, deben evitarse durante el embarazo. La toxoplasmosis puede provocar una enfermedad grave o la muerte al feto. Las embarazadas pueden reducir el riesgo de infección evitando todas las fuentes potenciales de infección. Por medio de un examen de sangre practicado antes del embarazo o durante su transcurso es posible determinar si una mujer estuvo expuesta al parásito toxoplasma gondii.
  • Consumo diario de vitaminas
    Empiece a tomar una vitamina prenatal a diario, recetada por el médico, para asegurarse de que su cuerpo obtenga todos los nutrientes y vitaminas necesarios para nutrir a un bebé sano.
  • Detección de violencia familiar
    Las mujeres que sufren maltrato antes de quedar embarazadas pueden correr el riesgo de que el maltrato aumente durante el embarazo. Su médico puede ayudarle a buscar recursos comunitarios, sociales y legales para hacer frente a la violencia familiar.

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Recursos en la Red de La Salud de Las Mujeres

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