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Anticoncepción / Control de Natalidad

¿Qué es el control de la natalidad?

Fotografía de una mujer en un columpio

El control de la natalidad abarca cualquier actividad, medicamento o equipo utilizado para impedir el embarazo. Existen muchos tipos de métodos para el control de la natalidad disponibles para aquellas mujeres que no desean quedar embarazadas. La decisión acerca de cuál es el método más adecuado para usted debe tomarla junto con su pareja y el médico.

Los métodos de control de la natalidad funcionan de distintas maneras para impedir el embarazo, entre las que se incluyen:

  • Crear una barrera que impide que el esperma llegue al óvulo.
  • Matar el esperma.
  • Impedir que los ovarios liberen óvulos.
  • Alterar la mucosa cervical para impedir que el esperma avance hasta llegar al útero.
  • Alterar el tejido que recubre el útero de modo que el óvulo fertilizado no pueda implantarse.

¿Cuáles son los diferentes tipos de control de la natalidad?

Entre los métodos que no requieren receta médica se incluyen los siguientes:

  • Abstinencia - no tener relaciones sexuales.
  • Espermicidas - espumas o cremas que se aplican en la vagina para matar el esperma; también suministran un cierto grado de protección contra las enfermedades de transmisión sexual, en especial, si se usan juntamente con un condón de látex.
  • Condones masculinos - tubo delgado de látex o de algún material natural que se coloca en el pene. El esperma se deposita en el extremo del condón. Los condones de látex proporcionan una cierta protección contra las enfermedades de transmisión sexual.
  • Condones femeninos - forro de látex o de algún material natural que se coloca dentro de la vagina. Los condones de látex proporcionan una cierta protección contra las enfermedades de transmisión sexual.
  • Planificación familiar natural - mantener relaciones los días que no son "fértiles", los cuales se identifican empleando diferentes métodos como controlar la temperatura del cuerpo, observar los cambios de la mucosa cervical, y utilizar equipos para predecir la fecha de la ovulación. La planificación natural, también llamada método del "ritmo", presenta un alto nivel de riesgo de embarazo.

Entre los métodos que requieren examen médico previo y receta se incluyen los siguientes:

  • Anticonceptivos orales (pastillas para el control de la natalidad) - medicamentos de administración diaria que impiden la ovulación controlando la secreción hormonal de la pituitaria. En general, los anticonceptivos orales contienen las hormonas estrógeno y progestina. Algunos tipos son a base de progestina exclusivamente.

    Además de impedir el embarazo, los anticonceptivos orales ofrecen varios beneficios para la salud, como la regulación de los ciclos menstruales y la disminución de la cantidad y duración de los períodos menstruales. Este efecto puede ayudar a aumentar las reservas de hierro en el caso de mujeres con deficiencia de hierro asociada al sangrado excesivo. Otro beneficio significativo de usar anticonceptivos orales es la prevención de determinados cánceres de ovario y endometrio. Algunas investigaciones demostraron que la incidencia de algunas enfermedades benignas (no cancerosas) de los senos, entre las que se incluyen el fibroadenoma y las alteraciones quísticas, es menor entre las mujeres que utilizan anticonceptivos orales. Estudios recientes también sugieren que el uso de anticonceptivos orales puede reducir la incidencia de la artritis reumatoide severa e invalidante.
  • mini-píldora - a diferencia de la píldora anticonceptiva tradicional, la mini píldora tiene sólo una hormona, la progestina. Si se la toma diariamente, la mini píldora espesa la mucosa cervical y evita que el esperma llegue al huevo. La mini píldora también disminuye el flujo de su período y la protege contra la enfermedad pélvica inflamatoria (su sigla en inglés es PID) y el cáncer del ovario y endometrio.
  • Norplant - cápsulas que contienen la hormona sintética levonorgestrel, que se implantan debajo de la piel en el brazo de la mujer e impide que los ovarios liberen óvulos por un plazo de hasta cinco años. Para insertar y retirar la cápsula es necesario aplicar anestesia.
  • Depo-Provera - droga similar a la progesterona aplicada por inyección para impedir el embarazo deteniendo la ovulación. El efecto dura aproximadamente tres meses, y después se debe aplicar una nueva inyección para continuar controlando la natalidad con eficacia.
  • inyecciones mensuales - un nuevo tipo de anticonceptivo que combina dos tipos de hormonas, estrógeno y progestina, en una inyección mensual. Estas hormonas impiden la ovulación, aunque se continúa con los períodos menstruales regulares. La inyección debe repetirse cada 28 a 33 días a fin de que sea efectiva.
  • parche - es un parche para la piel que se usa en el cuerpo y libera las hormonas estrógeno y progestina en el torrente sanguíneo. Tiene mayor eficacia en mujeres que pesan menos de 90 kilos (200 libras).
  • diafragma o gorro cervical - taza de caucho de forma convexa con un borde flexible que se introduce por la vagina y cubre el cuello uterino. Este dispositivo de control de la natalidad debe insertarse antes de tener relaciones sexuales.
  • anillo anticonceptivo hormonal vaginal - anillo que se coloca dentro de la vagina alrededor del cuello uterino. El anillo libera las hormonas estrógeno y progestina.
  • dispositivo intrauterino (su sigla en inglés es IUD) - dispositivo que se coloca en el útero a través del cuello uterino; la colocación debe realizarla un médico. El IUD funciona impidiendo que el óvulo sea fertilizado en las trompas o se implante en la pared del útero. Los IUD que contienen hormonas deben reemplazarse anualmente, mientras que los IUD con cobre pueden durar hasta 10 años.
  • sistema intrauterino (su sigla en inglés es IUS) - el IUS es un pequeño dispositivo en forma de T que se coloca en el útero; la colocación debe realizarla un médico. Libera una pequeña cantidad de hormona cada día para evitar el embarazo.
  • esterilización no quirúrgica - se utiliza un tubo delgado para guiar un dispositivo pequeño parecido a un resorte a través de la vagina hacia el útero en cada trompa de falopio. Un material del dispositivo provoca el desarrollo de tejido cicatrizante y bloquea las trompas en forma permanente.

Las cirugías que tienen como resultado la imposibilidad de quedar embarazada incluyen las siguientes:

  • Histerectomía - extracción del útero y usualmente de los ovarios y las trompas de falopio. Esta es una forma definitiva de control de la natalidad.
  • Ligadura de trompas u oclusión de trompas ("atar las trompas") - cirugía que implica seccionar, cauterizar o ligar las trompas de falopio para impedir el traslado de óvulos al útero. El ligado de trompas se diseñó como método definitivo de control de la natalidad. Si bien es posible revertir algunos tipos de ligados, el procedimiento puede no tener éxito.
  • Vasectomía - corte o sujeción mediante abrazaderas de los conductos deferentes, los tubos que conducen el esperma desde los testículos, que quedan bloqueados. Los testículos siguen produciendo espermatozoides, pero dichos espermatozoides mueren y son absorbidos por el cuerpo. Esta medida es un método definitivo de control de la natalidad para los hombres.

Entre los métodos que se sugieren para prevenir el embarazo, aunque el riesgo de embarazo puede ser alto, se incluyen los siguientes:

  • Retirar el pene de la vagina antes de la eyaculación.
  • Mantener relaciones sexuales durante la menstruación.
  • Ponerse de pie inmediatamente después de tener relaciones sexuales.
  • Tomar una ducha vaginal después de tener relaciones sexuales.
  • No tomar ningún tipo de precaución.

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