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Diarrea del Viajero

¿Qué es la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero es un término utilizado para describir la diarrea causada por la infección de una bacteria, protozoo o virus ingerido al consumir alimentos o agua contaminada. Dos tipos de diarrea del viajero que ponen en peligro la vida están causadas por el cólera y la giardiasis.

¿Cuáles son las causas de la diarrea del viajero?

La diarrea del viajero describe una condición específica que ocurre cuando los visitantes de países que tienen una buena salud pública e higiene viajan a países que tienen una mala salud pública e higiene. A menudo, éstos son países en desarrollo, incluyendo los países situados en áfrica, Oriente Medio y América Latina.

La diarrea del viajero se produce al beber agua o al comer alimentos contaminados con material fecal.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea del viajero?

Un proceso normal de la diarrea del viajero dura aproximadamente de 3 a 7 días, y puede estar acompañada por lo siguiente:

  • Náuseas.
  • Pesadez de estómago.
  • Urgencia.
  • Fatiga.
  • Deposiciones sueltas, acuosas.

¿Puede prevenirse la diarrea del viajero?

Las mejores medidas preventivas para la diarrea del viajero son las siguientes:

  • Utilizar sólo agua que haya sido hervida o desinfectada químicamente para:
    • Beber o preparar bebidas tales como el té o el café.
    • Lavarse los dientes.
    • Lavarse la cara y las manos.
    • Lavar las frutas y los vegetales.
    • Lavar los utensilios para comer y el equipo para la preparación de los alimentos.
    • Lavar las superficies de los botes, las latas y las botellas que contengan alimentos o bebidas.
  • No comer alimentos o tomar bebidas de fuentes desconocidas.
  • Cualquier alimento crudo podría estar contaminado, incluyendo los siguientes:
    • Las frutas, los vegetales, las verduras de las ensaladas.
    • La leche y los productos lácteos no pasteurizados.
    • La carne cruda.
    • El marisco.
    • Cualquier pescado capturado en los arrecifes tropicales en lugar del océano abierto.

Aunque los medicamentos antibióticos, los medicamentos antimicrobianos, los antidiarreicos, así como también otros medicamentos que no necesitan receta médica, se utilizan a veces como preventivos, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) no recomiendan su uso sin el consejo específico y la supervisión de un médico. Tomar cualquier medicamento sin la supervisión médica puede ser peligroso. Además de los efectos secundarios o de las reacciones alérgicas, el uso a largo plazo de medicamentos puede enmascarar síntomas que pueden necesitar atención médica.

Tratamiento de la diarrea del viajero:

La diarrea del viajero, aunque incómoda y molesta, normalmente dura sólo unos cuantos días. La deshidratación (pérdida de líquidos) puede ser un efecto secundario grave, especialmente para los niños y bebés. Es importante beber bastantes líquidos no contaminados.

Para la diarrea que es peor de lo normal o dura más de 3 días, lo mejor para el viajero es consultar a un médico en vez de tratar automedicarse - especialmente las mujeres embarazadas y los niños. Busque ayuda médica cuando la diarrea es:

  • Severa.
  • Con expulsión de sangre.
  • No se mejora en el plazo de unos cuantos días.
  • Está acompañada de fiebre y escalofríos.
  • Causa deshidratación.

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Recursos en la Red de La Medicina para el Viajero

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