Community Health Network

Ranked among the nation's most integrated healthcare systems, Community Health Network is Central Indiana's leader in providing convenient access to exceptional healthcare services, where and when patients need them—in hospitals, health pavilions, workplaces, schools and homes.

Explore Community

Close

Health library

In English

Meningitis

¿Qué es la meningitis?

La meningitis es una inflamación de las meninges, las membranas que rodean al cerebro. Existen tres meninges:

  • Duramadre - la membrana externa que se adhiere al interior del cráneo.
  • Aracnoide - la membrana intermedia.
  • Piamadre - la membrana más interna, que se adhiere al cerebro.

¿Cuáles son las causas de la meningitis?

Existen dos tipos distintos de meningitis:

Viral - causada por un virus.

  • La meningitis viral es más común que la bacteriana, aunque raramente pone en peligro la vida. La meningitis viral puede ser causada por diferentes virus, y se propaga entre las personas al toser o al estornudar, o a través de una mala higiene. Otros gérmenes pueden encontrarse en el agua residual contaminada.
  • Los antibióticos no ayudan a la meningitis viral. La recuperación normalmente es completa, pero podrían persistir los dolores de cabeza, el cansancio y la depresión.

Bacteriana - causada por una bacteria.

  • La meningitis bacteriana, aunque es rara, podría ser mortal.
  • La bacteria podría propagarse a través del intercambio de secreciones de la garganta y respiratorias, tales como al toser y besarse, pero no pueden vivir fuera del cuerpo por mucho tiempo. No puede adquirirse a través de los suministros de agua, piscinas, edificios, etc.
  • Muchas especies de la bacteria pueden causar meningitis, pero cuatro tipos abarcan la mayoría de los casos:
    • Neisseria meningitidis (meningococo). El meningococo se encuentra en la nasofaringe de aproximadamente el 10 por ciento de la población y se propaga mediante las gotitas de las vías respiratorias y el contacto cercano. Por razones desconocidas, sólo una pequeña fracción de los portadores desarrollan meningitis. La meningitis meningocócica ocurre más a menudo durante el primer año de vida, pero también puede suceder en poblaciones cerradas, tales como las escuelas.
    • Streptococcus pneumoniae (neumococo).
      El neumococo es la causa más común de la meningitis en los adultos. Entre aquellos con mayor riesgo se podrían incluir las personas con infecciones crónicas del oído, infecciones sinusales, lesión cerrada en la cabeza, meningitis recurrente y neumonía meningocócica.
    • Estreptococos grupo B
      El estreptococos grupo B es la causa cada vez más frecuente de meningitis en las personas mayores de 50 años, en especial cuando existen otros trastornos o enfermedades subyacentes. Además, es responsable de la meningitis en neonatos.
    • Listeria monocytogenes
      La listeria monocytogenes se ha convertido en una causa más frecuente de la meningitis en los neonatos, las mujeres embarazadas, las personas mayores de 60 años y las personas de cualquier edad con inmunodepresión.

¿Cómo llega la infección al cerebro?

Existen varias vías por las que la infección puede llegar al cerebro, incluyendo las siguientes:

  • A través del torrente sanguíneo desde otra parte infectada del cuerpo.
  • A través de los huesos del cráneo desde los senos nasales u oídos internos infectados.
  • De una lesión en la cabeza, tal como una fractura de cráneo o una herida penetrante.
  • Después de una cirugía o una hospitalización prolongada.
  • Un sistema inmunológico debilitado.
  • Como resultado de una insuficiencia crónica de los riñones.

¿Cuáles son los síntomas de la meningitis?

Recomendaciones de los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention) para los Viajeros.

Los viajeros que viajen al extranjero deberían averiguar si la vacuna meningocócica es recomendada para su destino, ya que algunos países tienen grandes epidemias de meningitis meningocócica.

Los viajeros deberían recibir la vacuna al menos una semana antes de salir de viaje.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la meningitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Náusea y vómito.
  • Rigidez de la nuca.
  • Fotofobia (baja tolerancia a la luz brillante).
  • Confusión.
  • Molestias o dolor de las articulaciones.
  • Somnolencia.
  • Convulsiones.
  • Pérdida del apetito.
  • Irritabilidad

Los síntomas en los niños pueden incluir también:

  • Fiebre.
  • Llanto fuerte.
  • Piel pálida, con manchas.
  • No querer comer.
  • Vómitos.
  • Inquietud y nerviosismo.
  • Arqueamiento de la espalda.
  • Dificultad para despertarse.

Es importante recordar que estos síntomas podrían ocurrir en momentos diferentes, no al mismo tiempo, y no todas las personas que contraen meningitis los padecen. Los síntomas de la meningitis pueden parecerse a los otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la meningitis?

El diagnóstico temprano es importante para que pueda iniciarse inmediatamente el tratamiento apropiado. El diagnóstico de la meningitis se realiza normalmente tomando una muestra del fluido medular obtenido mediante la realización de una punción en la espina dorsal. La muestra del fluido de la espina dorsal se analiza en el laboratorio y se identifica el tipo de bacteria.

Tratamiento de la meningitis:

Existen muchas formas y grados de meningitis. El tratamiento depende del tipo de bacteria o virus que causa la infección.

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Normalmente, se utilizan antibióticos para tratar la meningitis bacteriana, y podrían prescribirse también para los miembros directos de la familia u otras personas que hayan estado en contacto estrecho con el paciente. No se utilizan antibióticos para la meningitis viral.

¿Cómo se previene la meningitis?

En la actualidad, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) recomiendan aplicar la vacuna meningocócica a niños de 11 y 12 años de edad, y a todos los adolescentes que quieran reducir el riesgo. La inmunización para la bacteria no se extiende debido a su baja ocurrencia. Entre las personas que necesitan inmunización se incluyen las siguientes:

  • Los niños asplénicos - niños sin bazo.
  • Los estudiantes de las universidades - la Asociación para la Salud de las Universidades Americanas (American College Health Association) recomienda la inmunización a los estudiantes de las universidades.
  • Los reclutas militares.
  • Las personas que vayan a viajar a países donde la incidencia de la meningitis meningocócica es más alta (zonas de áfrica).
  • Los miembros de familias o las personas que tengan un contacto estrecho con personas con meningitis, si el individuo tiene el siguiente tipo de meningitis bacteriana.
    • H. influenzae tipo b.
    • Neisseria meningitidis (meningocócica).

Si usted tiene preguntas acerca de la prevención, hable con su médico.

Haz click aquí para ir a la página de
Recursos en la Red de La Medicina para el Viajero

Proud sponsors

  • Indiana Fever
  • Indianapolis Indians
  • Indiana Pacers
  • Sarah Fisher Hartman Racing
  • Indy Eleven
  • Indy Fuel

Health and wellness shopping

  • Home Health Medical online store for medical supplies and equipment
  • Wellspring Pharmacy
  • FigLeaf Boutique
  • Jasmine gift shop