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Visión General de los Problemas del Hombro

¿Qué es el hombro?

El hombro está compuesto por varias capas, entre las que se incluyen las siguientes:

Anatomía del hombro
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  • Huesos - la clavícula, la escápula (omóplato) y el húmero.
  • Articulaciones - facilitan el movimiento, incluyendo la clavícula, la articulación acromioclavicular (CA) (donde la clavícula se une con el acromion), y la articulación del hombro (articulación glenohumeral) - un empalme del bola-y-zo'calo que facilita el movimiento hacia delante, en círculo y hacia atrás del hombro.
  • Ligamentos - bandas de tejido fibroso blanco, brillante y flexible que unen las articulaciones entre sí y conectan varios huesos y cartílagos, incluyendo la cápsula común (un grupo de ligamentos que conectan el húmero con la cavidad de la articulación del hombro en la escápula para estabilizar el hombro e impedir que se disloque), ligamentos que unen la clavícula con el acromión y ligamentos que conectan la clavícula con la escápula adhiriéndose a la apófisis coracoide
  • Acromión - punto más alto del hombro, que está formado por una porción de la escápula u omóplato.
  • Tendones - cordones resistentes de tejido que conectan los músculos con los huesos. Los tendones del manguito rotatorio son un grupo de tendones que conectan la capa más profunda de músculos con el húmero.
  • Músculos (que ayudan a sostener y a rotar el hombro en distintas direcciones).
  • Bursa - espacio cerrado entre dos superficies móviles, que cuenta con una pequeña cantidad de fluido lubricante, y se encuentra entre la capa de músculos del manguito rotatorio y una capa exterior de músculos grandes y voluminosos.
  • Manguito rotatorio - compuesto por tendones, el manguito rotatorio (junto con los músculos asociados) mantiene la esfera de la articulación glenohumeral en la parte superior del húmero (parte superior del brazo).

El dolor de hombro se puede localizar en una zona determinada o bien extenderse a otras zonas del hombro o al brazo.

¿Cuáles son algunos de los diferentes tipos de problemas del hombro?

Entre los problemas más frecuentes del hombro se incluyen los siguientes:

  • Dislocación
    La articulación del hombro es, entre las articulaciones más importantes del cuerpo, la que se disloca con mayor frecuencia, a menudo a causa de la aplicación de una fuerza significativa que separa la esfera de la articulación del hombro (la porción superior redondeada del húmero) de la cavidad (glenoide).
  • Separación
    El hombro se separa cuando los ligamentos adheridos a la clavícula se desgarran total o parcialmente y se separan de la escápula (omóplato). La separación del hombro puede ser el resultado de un golpe repentino y fuerte en el hombro o de una caída.
  • Bursitis
    La bursitis aparece con frecuencia cuando una tendinitis o síndrome de compresión causan inflamación en las bursas que protegen el hombro.
  • Síndrome de compresión
    El síndrome de compresión tiene su origen en la compresión o roce excesivo del manguito rotatorio con la escápula. El dolor asociado con este síndrome es el resultado de una bursa inflamada (bolsa de líquido lubricante) encima del manguito rotatorio, de una inflamación en los tendones del manguito rotatorio y/o de la formación de depósitos de calcio en los tendones debido al uso y desgaste. Este síndrome puede llevar a un desgarro en el manguito rotatorio.
  • Tendinitis
    La tendinitis del hombro se produce cuando el tendón del manguito rotatorio o el del bíceps se inflaman, por lo general como resultado de estar comprimidos por las estructuras circundantes. La lesión puede manifestarse como una leve inflamación o puede llegar a afectar a la mayor parte del manguito rotatorio. Cuando el tendón del manguito rotatorio se inflama y engrosa, puede quedar atrapado debajo del acromión.
  • Desgarro del manguito rotatorio
    El desgarro del manguito rotatorio consiste en que uno o más tendones del manguito se inflamen debido al uso excesivo, el envejecimiento, una caída sobre la mano extendida o una colisión.
  • Capsulitis adhesiva (hombro congelado)
    El hombro congelado es una condición gravemente restrictiva, que con frecuencia es el resultado de una lesión que a su vez impide usar el hombro a causa del dolor. El uso intermitente del hombro puede provocar inflamación y la aparición de adhesiones entre las articulaciones, que restringen el movimiento. También se advierte una falta de líquido sinovial para lubricar el espacio entre el húmero y la cavidad que normalmente facilita el movimiento de la articulación del hombro. El espacio limitado entre la cápsula y la esfera del húmero es lo que distingue la capsulitis adhesiva de otra condición menos complicada denominada hombro rígido.
  • Fractura
    Una fractura es una ruptura total o parcial de un hueso que a menudo se debe a una lesión por impacto.

¿Qué causa los problemas de hombro?

Si bien el hombro es la articulación con mayor movilidad del cuerpo, es también la más inestable debido a su amplio arco de movilidad. Como la esfera del húmero es más grande que la cavidad del hombro, es muy susceptible de lesionarse. La articulación del hombro también está sostenida por tejidos blandos (músculos, tendones y ligamentos) que también pueden ser objeto de lesiones, uso excesivo o insuficiente.

Otras enfermedades y condiciones degenerativas del cuerpo pueden también contribuir a los problemas del hombro o generar dolor que se transmita por los nervios hacia el hombro.

¿Cómo se diagnostican los problemas del hombro?

Además del examen y la historia médica completa (para determinar el arco de movilidad, la ubicación del dolor y el grado de estabilidad de la articulación), los procedimientos para diagnosticar los problemas del hombro pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Artrografía - examen que consiste en inyectar un contraste en la articulación del hombro y tomar placas de rayos X para delimitar las estructuras del hombro. Cuando el líquido penetra en un área donde normalmente no corresponde, debe considerarse la posibilidad de una enfermedad o lesión, dado que es evidencia de una ruptura, abertura o bloqueo.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo; puede detectar a menudo daños o enfermedades en un ligamento o músculo circundante.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Electromiograma (su sigla en inglés es EMG) - examen para evaluar la función muscular y nerviosa.
  • Ecografía - técnica de diagnóstico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos internos.
  • Exámenes de laboratorio (para determinar si otros problemas pueden ser la causa).
  • Artroscopia - procedimiento de diagnóstico y tratamiento de invasión mínima que se utiliza en las afecciones de las articulaciones. En este procedimiento se emplea un pequeño tubo óptico iluminado (artroscopio) que se inserta en la articulación a través de una pequeña incisión practicada en ella. Las imágenes del interior de la articulación se proyectan en una pantalla y se utilizan para evaluar cualquier cambio degenerativo y/o artrítico en la articulación, para detectar enfermedades y tumores de los huesos y para determinar las causas de la inflamación o del dolor de huesos.

Tratamiento de los problemas del hombro

El tratamiento específico de los problemas del hombro será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Modificación de la actividad.
  • Reposo.
  • Fisioterapia.
  • Medicamentos.
  • Cirugía.

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