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Bursitis

¿Qué es una bursa?

Una bursa es una bolsa cerrada y llena de líquido que funciona como superficie de amortiguación y deslizamiento para reducir la fricción entre los tejidos del cuerpo. Las bursas más importantes están ubicadas al lado de los tendones, cerca de las grandes articulaciones como los hombros, los codos, las caderas y las rodillas. Cuando una bursa se inflama, la condición se llama bursitis.

Por lo general la bursitis es una condición pasajera. Puede limitar el movimiento, pero no suele producir deformidades.

¿Qué causa la bursitis?

Las causas más frecuentes de la bursitis son las lesiones o el uso excesivo, aunque también pueden tener su origen en una infección. La bursitis también está asociada con otras enfermedades, como la artritis, la enfermedad tiroidea y la diabetes.

¿Cuáles son los síntomas de la bursitis?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la bursitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente.

La bursitis puede provocar dolores, aumento de la sensibilidad localizada y limitaciones en el movimiento. Si la bursa inflamada está situada cerca de la superficie del cuerpo (es decir, es superficial), puede producirse también hinchazón y enrojecimiento.

La bursitis crónica puede provocar ataques repetidos de dolor, hinchazón y aumento de la sensibilidad, lo que puede llevar al deterioro de los músculos y a una limitación en la extensión del movimiento.

Los síntomas de la bursitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Quién puede padecer bursitis?

La bursitis se presenta con mayor frecuencia en aquellas personas en mal estado físico y/o que tienen mala postura. Otra causa de la bursitis es el uso excesivo o incorrecto de una extremidad afectada.

¿Cómo se diagnostica la bursitis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la bursitis pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.
  • Artrografía - rayos X utilizados para ver estructuras óseas mediante la inyección de un líquido de contraste en el área de la articulación. Cuando el líquido penetra en un área donde normalmente no corresponde, debe considerarse la posibilidad de una enfermedad o lesión, dado que es evidencia de una ruptura, abertura o bloqueo.
  • Aspiración - un procedimiento que consiste en extraer una muestra del líquido de la bursa inflamada para descartar que la causa pueda ser gota o una infección como causas de bursitis.
  • Exámenes de sangre -  pruebas de laboratorio que se hacen para confirmar o para eliminar otras condiciones.

Tratamiento de la bursitis

El tratamiento específico de la bursitis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la bursitis depende de si existe o no una infección.

  • Bursitis aséptica - condición no infecciosa producida por una inflamación que aparece como resultado de un traumatismo localizado de los tejidos blandos o de una lesión causada por distensión.

    El tratamiento puede incluir lo siguiente:
    • R.I.C.E. - sigla en inglés de Rest, Ice, Compression and Elevation, que significa reposo, hielo, compresión (vendaje) y elevación.
    • Medicamentos antiinflamatorios y para el dolor, como el ibuprofeno o la aspirina.
    • Ecografía - técnica de diagnóstico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos internos.
    • Aspiración del líquido de la bursa para su análisis en el laboratorio.
    • Inyecciones de cortisona en la zona afectada.
  • Bursitis séptica - se produce cuando las bacterias infectan una bursa.

    El tratamiento puede incluir lo siguiente:
    • Medicamentos antibióticos.
    • Aspiraciones repetidas del líquido inflamado.
    • Drenaje quirúrgico y extracción de la bursa infectada (bursectomía).

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