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Radiación Ultravioleta

¿Qué es la radiación ultravioleta?

La energía proveniente del sol llega a la tierra en forma de rayos visibles, infrarrojos y ultravioleta (UV).

  • Los rayos ultravioleta A (UVA) están compuestos de longitudes de onda de 320 a 400 nanómetros (nm).
  • La longitud de onda de los rayos ultravioleta B (UVB) oscila entre 280 y 320 nm.
  • La longitud de onda de los rayos ultravioleta C (UVC) oscila entre 100 y 280 nm.

Sólo los rayos ultravioleta A y B llegan a la superficie terrestre. La atmósfera terrestre absorbe las longitudes de onda UVC.

  • Los rayos UVB suponen un mayor riesgo de cáncer de la piel que los UVA. Sin embargo, los rayos UVA producen envejecimiento, arrugas y pérdida delasticidad.
  • Los rayos UVA también aumentan los efectos dañinos de los rayos UVB, entre ellos el cáncer de la piel y las cataratas (una enfermedad de los ojos caracterizada por un cambio en la estructura del cristalino que produce visión borrosa).

En la mayoría de los casos, los rayos ultravioleta producen una reacción con una sustancia química llamada melanina, que se encuentra en la piel. ésta es la primera defensa contra el sol, debido a que la melanina absorbe los rayos UV nocivos que pueden causar graves lesiones en la piel. Se produce una quemadura solar cuando la protección que brinda la melanina de la piel no logra contrarrestar el daño producido por la radiación UV. Si bien una pequeña cantidad de exposición al sol es saludable y agradable, el exceso puede ser peligroso. Se deben tomar medidas para evitar la exposición excesiva a la luz solar a fin de reducir los riesgos de cáncer, el envejecimiento prematuro de la piel, la aparición de cataratas y otros efectos nocivos.

¿Qué es el índice ultravioleta (UV)?

En respuesta al aumento de la incidencia del cáncer de la piel, las cataratas y otros efectos de la exposición a los rayos nocivos del sol, el Servicio Meteorológico Nacional (National Weather Service, su sigla en inglés es NWS), la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (United States Environmental Protection Agency, su sigla en inglés es EPA) y los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Center for Disease Control and Prevention, su sigla en inglés es CDC) colaboraron en un programa de información sobre los efectos de la exposición al sol. Un elemento importante de este programa es el índice ultravioleta (UV), elaborado por el Centro Meteorológico Nacional (National Meteorological Center) del Servicio Meteorológico Nacional.

El índice consiste en un pronóstico para el día siguiente que calcula la cantidad de radiación ultravioleta que recibirá la superficie terrestre, proporcionando información valiosa para evitar la exposición excesiva a los rayos solares. El índice incluye además los efectos de la cubierta de nubes respecto del nivel de exposición UV pronosticado para el día siguiente.

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Recursos en la Red de El Cáncer de la Piel

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