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Terapia con Radiación

¿Qué es la radioterapia?

La radioterapia es el uso de rayos de alta energía para eliminar o reducir las células cancerosas y disminuir su capacidad de dividirse. La radiación a menudo se usa para el tratamiento del cáncer de próstata que todavía está confinado en la glándula prostática o únicamente ha invadido el tejido cercano. Si la enfermedad ha avanzado, la radiación puede utilizarse para reducir el tamaño del tumor y proporcionar alivio de los síntomas.

¿Cuáles son los tipos de radioterapia?

En general hay dos tipos de radioterapia:

  • Radiación externa (terapia de radiación externa) - un tratamiento que envía radiación en niveles elevados directamente a las células cancerosas. El radioterapeuta controla la máquina. Dado que la radiación se aplica para matar a las células cancerosas, se deben usar protectores especiales para salvaguardar el tejido que rodea el área a tratar. Los tratamientos no son dolorosos y suelen durar unos minutos. Este tipo de terapia de radiación se puede recibir todos los días durante varias semanas.
  • Radiación interna (terapia de implante) - un procedimiento que inserta pequeñas semillas radioactivas (cada una del tamaño de un grano de arroz), que se implantan directamente en el tumor canceroso de la próstata. Las semillas implantadas pueden permanecer en el tumor en forma temporal o permanente. Estas semillas emiten pequeñas cantidades de radiación durante un período de semanas o meses.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la radioterapia?

Tal como sucede con el perfil médico individual y el diagnóstico de cada persona, la reacción al tratamiento es diferente en cada paciente. Los efectos secundarios pueden ser graves, moderados o ausentes. Asegúrese de consultar al equipo contra el cáncer que lo atiende sobre cualquiera o todos los efectos secundarios del tratamiento antes de su inicio.

Los posibles efectos secundarios de la radioterapia externa para el cáncer de próstata pueden incluir:

  • diarrea (con o sin presencia de sangre en las heces) y colitis
  • problemas asociados con la orina
  • cierto grado de impotencia (incapacidad de lograr o mantener una erección), que puede ocurrir dentro de los dos años posteriores a la radioterapia
  • fatiga, en especial durante las últimas semanas del tratamiento

Los posibles efectos secundarios de la radioterapia interna para el cáncer de próstata pueden incluir:

  • un leve sangrado inmediatamente después de la implantación de las semillas
  • la pérdida ocasional de semillas al orinar
  • irritación del recto

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Los Recursos en la Red de La Salud de la Próstata

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