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Visión General de la Medicina Física y Rehabilitación

¿Qué es la medicina física y rehabilitación?

Fotografía de un estetoscopio en el bolsillo de una bata de laboratorio de un médico

La medicina física y rehabilitación (su sigla en inglés es PM&R), conocida también como fisiatría y como fisioterapia, es una especialidad médica que se ocupa de la restauración de las capacidades perdidas a causa de una enfermedad, trastorno o lesión.

La fisiatría ofrece una atención integrada y multidisciplinaria que tiene por finalidad la recuperación integral del paciente, abordando sus necesidades físicas, psicológicas, médicas, laborales y sociales. El médico especializado en medicina física y rehabilitación se llama fisiatra.

¿Qué es la rehabilitación?

La rehabilitación es el proceso por medio del cual se ayuda al paciente a conseguir los máximos niveles posibles de funcionalidad, independencia y calidad de vida. La rehabilitación no repara ni hace desaparecer el daño causado por una enfermedad o un traumatismo, sino que ayuda a restablecer la salud, funcionalidad y bienestar óptimos del paciente. Rehabilitar (que proviene del latín 'habilitas') significa 'hacer hábil de nuevo'.

El programa de rehabilitación:

La medicina de rehabilitación está diseñada para atender las necesidades específicas de cada paciente; por ello, cada programa es diferente. Algunos componentes generales del tratamiento en los programas de rehabilitación son los siguientes:

  • Tratar la enfermedad básica y prevenir las complicaciones.
  • Tratar la incapacidad y mejorar la funcionalidad.
  • Proporcionar instrumentos adaptativos y modificar el entorno.
  • Enseñar al paciente y su familia y ayudarlos a adaptarse a los cambios en el estilo de vida.

El éxito en la rehabilitación depende de numerosas variables, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • El tipo y la severidad de la enfermedad, el trastorno o la lesión.
  • El tipo y el grado de los deterioros e incapacidades resultantes.
  • El estado general de salud del paciente.
  • El apoyo de la familia.

Entre las áreas tratadas por los programas de rehabilitación se pueden incluir las siguientes:

Necesidad del paciente: Ejemplo:
Habilidades de autocuidado, incluidas las actividades cotidianas (su sigla en inglés es ADL). Alimentarse, arreglarse, bañarse, vestirse, asearse y mantener relaciones sexuales.
Cuidados físicos. Necesidades nutricionales, medicamentos y cuidados de la piel.
Habilidades de movilidad. Caminar, desplazarse e impulsar por sí mismo una silla de ruedas.
Cuidados respiratorios. Cuidados del respirador, en caso de que sea necesario; terapias y ejercicios respiratorios para mejorar la función pulmonar.
Habilidades de comunicación. Hablar, escribir y aprender métodos de comunicación alternativos.
Habilidades cognoscitivas. Memoria, concentración, juicio, resolución de problemas y habilidades de organización.
Habilidades de socialización. Relacionarse con los demás en casa y en la comunidad.
Entrenamiento vocacional. Habilidades relacionadas con el trabajo.
Control del dolor. Medicamentos y métodos alternativos para controlar el dolor.
Asesoría psicológica. Identificación de problemas y soluciones en cuestiones de pensamiento, de comportamiento y emocionales.
Apoyo familiar. Ayuda a adaptarse a los cambios en el estilo de vida, las preocupaciones económicas y la planificación del momento en el que el paciente sea dado de alta.
Educación. Educación y preparación del paciente y su familia sobre la condición, los cuidados médicos y las técnicas de adaptación.

Terminología de la rehabilitación:

La rehabilitación es necesaria cuando una enfermedad o una lesión provocan un deterioro. Considere lo siguiente:

  • Un deterioro es la pérdida de la función normal de una parte del cuerpo, como por ejemplo parálisis de una pierna.
  • Una discapacidad se produce cuando una persona no es capaz de realizar una actividad de forma normal como resultado de un deterioro, como por ejemplo no poder caminar.
  • Un impedimento se produce cuando existen límites que le impiden a una persona con una discapacidad realizar algo que es normal para ella, como por ejemplo el no poder trabajar. El impedimento hace referencia a una barrera que puede imponer la sociedad, el entorno o la actitud del propio paciente.

La mayoría de las personas con discapacidades no se consideran impedidas - van a la escuela, trabajan, realizan las tareas del hogar y están total y plenamente integradas en la sociedad.

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