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Sinusitis

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades o bolsas llenas de aire que están cerca de las fosas nasales. Al igual que las fosas nasales, los senos paranasales están recubiertos de membranas mucosas. Existen cuatro tipos diferentes de senos paranasales:

  • Seno etmoidal - localizado dentro de la cara, en la zona del puente de la nariz. El seno etmoidal está presente al nacer, y continúa creciendo.
  • Seno maxilar - localizado dentro de la cara, alrededor del área de las mejillas. El seno maxilar está también presente al nacer, y continúa creciendo.
  • Seno frontal - localizado dentro de la cara, en el área de la frente. El seno frontal no se desarrolla hasta aproximadamente los 7 años de edad.
  • Seno esfenoidal - localizado en la zona profunda de la cara, por detrás de la nariz. El seno esfenoidal no se desarrolla hasta la adolescencia.
Dibujo de los sinus o senos paranasales
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¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una infección de los senos paranasales que están cerca de la nariz. Estas infecciones suelen aparecer después de un resfriado o de una inflamación alérgica. Existen cuatro tipos de sinusitis:

  • aguda - los síntomas de este tipo de infección duran menos de cuatro semanas y mejoran con el tratamiento adecuado.
  • subaguda - este tipo de infección no mejora inicialmente con el tratamiento, y los síntomas duran de cuatro a ocho semanas.
  • crónica - este tipo de infección se produce con infecciones agudas a repetición o cuando las infecciones previas se trataron de manera inadecuada. Estos síntomas duran ocho semanas o más.
  • recurrente - tres o más episodios de sinusitis aguda al año. 

¿Qué causa la sinusitis?

A veces, la infección de los senos paranasales se produce después de una infección de las vías respiratorias altas (su sigla en inglés es URI) o de un resfriado común. Las infecciones de las vías respiratorias altas producen la inflamación de los conductos nasales que pueden bloquear la abertura de los senos paranasales, y producen una infección de los senos paranasales. Las alergias pueden también producir sinusitis debido a la hinchazón del tejido de la nariz y al aumento de la producción de moco. Existen otras posibles condiciones de salud que pueden bloquear el flujo normal de secreciones de los senos paranasales y producir una sinusitis, incluyendo las siguientes:

  • Anomalías en la estructura de la nariz.
  • Aumento del tamaño de las adenoides.
  • El buceo y la natación.
  • Las infecciones de los dientes.
  • Los traumatismos de la nariz.
  • Cuerpos extraños en la nariz.
  • El paladar hendido.
  • La enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD, por su sigla en inglés)
  • La exposición pasiva al humo

Cuando el flujo de secreciones de los senos paranasales está bloqueado, las bacterias pueden empezar a crecer. Esto provoca la infección de los senos paranasales o sinusitis. Las bacterias más comunes que causan la sinusitis incluyen las siguientes:

  • Streptococcus pneumonia.
  • Haemophilus influenzae.
  • Moraxella catarrhalis.

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Los síntomas de la sinusitis dependen en gran medida de la edad del niño. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la sinusitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

En niños pequeños:

  • Goteo nasal.
    • Dura más de 7-10 días.
    • Las secreciones suelen ser espesas y de color verdoso o amarillento, aunque también pueden ser transparentes.
  • Tos nocturna.
  • Tos diurna ocasional.
  • Hinchazón alrededor de los ojos.
  • Normalmente no se producen dolores de cabeza en los niños menores de 5 años de edad.

En niños mayores y adultos:

  • Goteo nasal o síntomas de resfriado que duran más de siete o diez días.
  • Goteo en la garganta desde la nariz.
  • Dolor de cabeza.
  • Molestias en la cara.
  • Mal aliento.
  • Tos.
  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Hinchazón alrededor de los ojos, que es peor por las mañanas.

Los síntomas de la sinusitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Por lo general, el médico de su hijo puede diagnosticar la sinusitis sobre la base de los síntomas y el examen físico del niño. En algunas situaciones, se pueden realizar análisis adicionales para confirmar el diagnóstico. Entre ellos, se pueden incluir:

  • Rayos X de los senos paranasales - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa. (Los rayos X no se utilizan normalmente, pero pueden ayudar a establecer el diagnóstico.)
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Cultivos de los senos paranasales - exámenes de laboratorio que consisten en hacer crecer bacterias y otros microorganismos para ayudar en el diagnóstico.

Tratamiento de la sinusitis:

El tratamiento específico de la sinusistis será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la infección.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la infección.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la sinusitis puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos, según lo determinado por el médico de su hijo (normalmente se administran antibióticos por lo menos 14 días).
  • Acetaminofén (para el dolor o las molestias).
  • Un descongestionante (por ejemplo, pseudoefedrina [Sudafed®]) y, o disolvente del moco (esto es, guaifenesina [Robitussin®])
  • Un humidificador frío en la habitación de su hijo.
  • Un aerosol nasal (para reducir la inflamación).
  • Medicamentos para tratar la enfermedad del reflujo gastroesofágico
  • Cirugía para extirpar las adenoides
  • Cirugía endoscópica de los senos paranasales

Los antibióticos pueden interrumpirse de 10 a 14 días, a menos que se presenten síntomas graves, como: fiebre, dolor o sensibilidad en la cara o hinchazón alrededor de los ojos. Sólo debe considerarse la cirugía si otros tratamientos no dieron resultado.

A menudo, es necesaria la derivación a un alergista/inmunólogo, especialmente para las personas con sinusitis crónica o recurrente y para los pacientes que se sometieron a una cirugía de los senos paranasales pero que todavía tienen sinusitis.

Los antihistamínicos no ayudan con los síntomas de la sinusitis al menos que exista una alergia.

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