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Química Clínica

¿Qué es la química clínica?

La química clínica utiliza procesos químicos para medir los niveles de los componentes químicos en la sangre. Las muestras más comúnmente utilizadas en la química clínica son la sangre y la orina. Existen muchos exámenes diferentes para analizar casi todos los tipos de componentes químicos presentes en la sangre o en la orina. Los componentes pueden incluir la glucosa en la sangre, los electrolitos, las enzimas, las hormonas, los lípidos (grasas), las proteínas y otras sustancias metabólicas.

¿Cuáles son algunos de los exámenes químicos clínicos más comunes?

La siguiente es una descripción de algunos de los exámenes químicos clínicos más comunes (utilizados con las muestras de sangre y orina), que incluye algunos de sus usos e indicaciones:

  • La glucosa en la sangre o azúcar de la sangre, estos niveles indican cómo el cuerpo controla la glucosa. Medir los niveles de glucosa en ayunas puede ayudar a diagnosticar la diabetes o la hipoglucemia (nivel bajo de azúcar en la sangre).
  • Los electrolitos pueden incluir el sodio, el potasio, el cloruro, el bicarbonato, el calcio, el fósforo y el magnesio. Medir los electrolitos puede indicar específicamente ciertos trastornos metabólicos y de los riñones.
  • Las enzimas son liberadas dentro de la sangre por los órganos que están lesionados o enfermos. Los tipos de enzimas que se liberan pueden indicar cuál es el órgano afectado:

Enzimas

órganos afectados

Kinasa creatina

Puede indicar daño al corazón debido a un ataque al corazón o otros problemas.

Aminotransferasa alanina (su siglas en inglés son AAT y SGOT), aspartato o aminotransferasa (sus siglas en inglés son AST y SGPT)

Pueden indicar trastornos del hígado o de los huesos.

Amilasa y lipasa

Pueden indicar inflamación o cáncer del páncreas.

  • Las hormonas son secretadas por las diversas glándulas endocrinas. Los niveles elevados o muy bajos de ciertas hormonas pueden indicar demasiada o muy poca actividad en dichas glándulas:

Hormonas

Glándula afectada

Cortisol

Glándulas adreanales (suprarrenales).

Tiroxina (T4), hormona tiroestimulante (su sigla en inglés es TSH).

Glándula tiroides.

hormona folículoestimulante (su sigla en inglés es FSH), hormona adrenocorticotrópica (su sigla en inglés es ACTH), las hormonas del crecimiento.

La glándula pituitaria.

  • Los lípidos son sustancias grasas como los triglicéridos (grasas del cuerpo), los fosfolípidos (parte de las membranas de las células) y los esteroles (como el colesterol). Los lípidos pueden ayudar a indicar la cardiopatía coronaria y la enfermedad del hígado:

Lípidos

órganos afectados

Colesterol

Puede indicar cardiopatía coronaria.

Lipoproteínas de alta densidad (el colesterol "bueno", su sigla en inglés es HDL).

Lipoproteínas de baja densidad (colesterol "malo", su sigla en inglés es LDL).

Puede calcular el riesgo de cardiopatía coronaria.

Triglicéridos

Junto con los niveles del colesterol, este lípido puede ayudar a indicar el riesgo de cardiopatía coronaria.

  • Otras substancias metabólicas pueden medirse para evaluar la función de un órgano:

Producto Metabólico

órganos afectados

úrea sanguínea (nitrógeno ureico sanguíneo, su sigla en inglés es BUN).

Función del riñón.

ácido úrico

Puede indicar la presencia de gota, enfermedad del riñón y otras lesiones de los tejidos.

  • Las proteínas pueden indicar las enfermedades del metabolismo y nutricionales, así como ciertos cánceres.

Proteína

órganos afectados

Albúmina

Puede indicar enfermedades del hígado o del riñón, o desnutrición.

Globulinas

Puede indicar infección, inflamación y ciertos cánceres de la sangre.

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