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Síndrome del Túnel Carpiano

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

Anatomía de la mano
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El síndrome del túnel carpiano es una afección en la que se comprime el nervio mediano a nivel de su paso por una abertura, denominada túnel carpiano, que lo lleva desde la muñeca hasta la mano. El túnel carpiano está conformado por los huesos carpianos de la base de la muñeca, y el ligamento carpiano transversal en la parte superior de la muñeca. Puesto que el nervio mediano proporciona las funciones motora y sensorial al pulgar y a los tres dedos del medio, esto puede provocar muchos síntomas.

Datos acerca del síndrome del túnel carpiano

Según el Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Apoplejía (NINDS), el desbloqueo del túnel carpiano es uno de los procedimientos quirúrgicos más comunes que se realizan en EE.UU. El síndrome del túnel carpiano es tres veces más frecuente en las mujeres que en los hombres. Generalmente, ocurre sólo en adultos.

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

Ilustración de la anatomía de la mano del síndrome de túnel carpal
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En la mayoría de los casos, el síndrome del túnel carpiano no tiene ninguna causa específica, aunque pueden contribuir uno o más de los siguientes factores:

  • Los movimientos pequeños, frecuentes y repetitivos de las manos (como escribir a máquina o utilizar un teclado).
  • Los movimientos frecuentes y repetitivos para agarrar algo con las manos (como en algunos deportes o en determinadas actividades físicas).
  • Las enfermedades de los huesos o las articulaciones (como por ejemplo la artritis, la osteoartritis o la artritis reumatoide).
  • Los cambios hormonales o metabólicos (como por ejemplo la menopausia, el embarazo o los desequilibrios tiroideos).
  • Los cambios en el nivel de azúcar en la sangre (como en la diabetes de tipo 2).
  • Otras condiciones o lesiones de la muñeca (como por ejemplo torceduras, esguinces, dislocaciones, fracturas, o hinchazón e inflamación).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del síndrome del túnel carpiano. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad para hacer un puño.
  • Dificultad para agarrar objetos con una o ambas manos.
  • Dolor y, o adormecimiento en una o ambas manos.
  • Sensación de hormigueo en los dedos.
  • Sensación de hinchazón en los dedos.
  • Ardor o cosquilleo en los dedos, especialmente en el pulgar y en los dedos índice y medio.
  • Dolor y/o entumecimiento que es peor en la noche, interrumpiendo sueño.

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano?

Además de una historia clínica y examen físico completo, tres asociaciones médicas concuerdan que las pruebas electrodiagnósticas son la herramienta más precisa para el diagnóstico del síndrome del túnel carpiano. La Academia Estadounidense de Neurología (American Academy of Neurology), la Asociación Estadounidense de Medicina Electrodiagnóstica (American Association of Electrodiagnostic Medicine) y la Academia Estadounidense de Medicina Física (American Academy of Physical Medicine) avalan una guía que establece que las pruebas electrodiagnósticas, las cuales comprenden la estimulación de los músculos y los nervios de la mano, proporcionan un diagnóstico preciso.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano:

El tratamiento específico del síndrome del túnel carpiano será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Férula en la mano (para ayudar a prevenir el movimiento de la muñeca y disminuir la compresión de los nervios dentro del túnel).
  • Medicamentos antinflamatorios (para reducir la hinchazón) orales o inyectados (en el espacio del túnel carpiano).
  • Cirugía (para aliviar la compresión de los nervios en el túnel carpiano).
  • Cambiar la postura del teclado de la computadora o efectuar otros cambios ergonómicos.

Cirugía para el síndrome del túnel carpiano:

En general, la cirugía para el síndrome del túnel carpiano se realiza en un centro ambulatorio bajo anestesia local o general. El cirujano realizará una incisión en la zona de la muñeca. Se cortará el tejido que está presionando los nervios, con el fin de disminuir la presión.

Después de la cirugía, la muñeca puede ser inmovilizada con un vendaje grande y una muñequera para ayudar a estabilizar la zona. Normalmente, la férula se utiliza continuamente durante las dos primeras semanas después de la cirugía, pero después se utiliza de forma intermitente durante el mes siguiente más o menos. Existe un grado moderado de dolor en la mano después de la cirugía, el cual se controla normalmente con medicamentos para el dolor que se administran por vía oral. El cirujano puede pedirle que mantenga la mano afectada elevada mientras duerme.

La duración de la recuperación varía según el individuo. Si el nervio ha estado comprimido durante un período largo de tiempo, la recuperación puede tomar más tiempo. Se alienta al paciente a que mueva los dedos y la muñeca unos cuantos días después de la cirugía para ayudar a prevenir la rigidez.

Su médico le describirá las restricciones y actividades postoperatorias.

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