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Seguridad en el Agua

La importancia de la seguridad en el agua:

Aunque la mayoría de los ahogamientos se producen en las piscinas privadas de los hogares, los niños pueden ahogarse en tan sólo una pulgada (2,54 cm) de agua (por ejemplo en baldes, bañeras, piscinas portátiles para niños, baldes para pañales, inodoros, jacuzzis y bañeras comunitarias). Además, las grandes masas de agua de los océanos, ríos y lagos representan una amenaza de ahogamiento para los niños mayores.

Considere los siguientes datos relativos al ahogamiento procedentes de la campaña nacional de seguridad infantil "SAFE KIDS":

  • Cuando un niño está dos minutos sumergido en el agua pierde el conocimiento.
  • Después de cuatro a seis minutos de sumersión en el agua se producen daños cerebrales irreversibles.
  • La mayoría de los niños mueren si se los encuentra después de estar 10 minutos en el agua.

Se recomienda a los padres que adopten las siguientes medidas preventivas para proteger a sus hijos contra el ahogamiento:

  • Nunca deje a su hijo sin supervisión cerca del agua fuera o dentro de la casa, o cerca de un espacio lleno de agua, incluyendo una piscina.
  • Aprenda a hacer resucitación cardiopulmonar ( CPR) y primeros auxilios para niños y bebés.
  • No confíe en los dispositivos personales de flotación (PDF) ni en las lecciones de natación para proteger a su hijo.
  • Instale una valla a prueba de niños alrededor de las piscinas.
  • Asegúrese de tener equipo de salvamento, un teléfono y los números de teléfono de emergencia cerca de la piscina.
  • Insista en que su hijo utilice un dispositivo personal de flotación aprobado por el Servicio de Guardacostas de Estados Unidos.
  • No deje que los niños salten al agua de cabeza en profundidades inferiores a 9 pies (2,74 m).

Advertencia sobre los PDF:

En las embarcaciones, se deben usar flotadores (personal flotation devices, PFD) aprobados por la Guardia Costera Estadounidense (US Coast Guard). Los dispositivos inflables, como los flotadores que se colocan en los brazos, las balsas, los juguetes y otros elementos similares, no se consideran seguros y no debería confiar en ellos para la prevención de ahogamientos.

La seguridad en el agua en el hogar y en el exterior de la casa:

Más de la mitad de los ahogamientos de los niños menores de un año ocurren en las bañeras. Los flotadores de bebé para bañeras no evitan que el niño se ahogue si no está vigilado. Los peligros relacionados con el agua dentro y en el exterior del hogar pueden incluir:

  • Baldes (sobre todo los de 5 galones (12,92 litros)).
  • Baldes para pañales.
  • Inodoros.
  • Arcones para hielo con hielo derretido.
  • Jacuzzis, bañeras comunitarias y piscinas de hidromasaje.
  • Zanjas y agujeros para postes.
  • Pozos.
  • Estanques y fuentes.

Los niños pequeños pueden ahogarse cuando se inclinan hacia delante para mirar dentro de un balde o levantar la tapa del inodoro. Dado que la cabeza es la parte más pesada de un niño pequeño, es fácil que se caiga dentro de un contenedor. Los contenedores llenos de líquido a menudo pesan más que un niño pequeño, y no se vuelcan cuando el niño cae en ellos.

La seguridad en la piscina:

Más de la mitad de los ahogamientos infantiles se producen en piscinas, bien sea en el hogar del niño o en la casa de un amigo, un vecino o un familiar. Las piscinas son especialmente peligrosas si:

  • Los niños nadan sin supervisión.
  • La piscina no está adecuadamente vallada.
  • No hay un teléfono con los números de emergencia cerca.
  • No hay un equipo de rescate cerca de la piscina.
  • Los padres confían en que con un flotador o un chaleco salvavidas (PDF) su hijo estará seguro.

La seguridad en las embarcaciones:

Cuando están a bordo de un bote, un barco o una canoa, los niños de cualquier edad deberían llevar un PFD aprobado por los Guardacostas de Estados Unidos, como los chalecos salvavidas. De hecho, en muchos de los estados es obligatorio el uso de un PFD siempre que se esté a bordo de una embarcación. Según datos de la Campaña Nacional Niños Seguros, se calcula que el 85 por ciento de los ahogamientos relacionados con las embarcaciones se podrían evitar si se llevase un PDF.

Ahogamientos invernales:

Los niños pueden ahogarse durante el invierno si se caen a través de una capa delgada de hielo. Además, las piscinas con cubiertas invernales que no las tapan completamente representan una amenaza, ya que el niño puede resbalarse a la piscina por entre la cubierta.

Si los niños están cerca de masas de agua frecuentemente, sería aconsejable que los padres aprendiesen resucitación cardiopulmonar (CPR) que, en caso de emergencia, puede salvar vidas, reducir la gravedad de una lesión y aumentar las posibilidades de supervivencia. Puede acudir a clases de CPR en los centros de la Cruz Roja Estadounidense (American Red Cross) o de la Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association), así como en el hospital o en el departamento de bomberos de su ciudad.

Advertencia sobre las zambullidas:

Los accidentes que se producen al zambullirse pueden tener como resultado lesiones permanentes de la médula espinal, daño cerebral o incluso la muerte. Los accidentes al zambullirse se producen cuando una persona:

  • Se zambulle en aguas poco profundas.
  • Se zambulle en piscinas situadas por encima del nivel del suelo, que suelen ser poco profundas.
  • Se zambulle en la parte de la piscina que es poco profunda.
  • Salta hacia arriba desde un trampolín y se golpea contra éste al bajar.

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