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Cómo Evitar las Caídas

La importancia de las medidas de seguridad de las caídas:

Cada año, más de 2,2 millones de visitas a salas de emergencia están relacionadas con caídas infantiles, y más de 1,6 millones de adultos mayores de 65 años sufren lesiones a raíz de caídas. La mayoría de las caídas no están relacionadas con la edad y generalmente se pueden prevenir; no obstante, la edad no suele ser un factor importante en el tipo de caída. Por ejemplo, los niños pequeños son más propensos a caerse de los muebles mientras que los ancianos tienden a tropezar. Considere los siguientes datos:

  • Las caídas son también la causa más común de visitas a las salas de emergencias de los niños pequeños y los ancianos.
  • Las caídas son las responsables de más heridas abiertas, fracturas y lesiones cerebrales que ningún otro tipo de lesión.
  • Cada año, en Estados Unidos, uno de cada tres adultos mayores de 65 años sufre una caída y las caídas son la principal causa de lesiones mortales en este grupo de edad. Dado que la mayoría de las personas pierden densidad de los huesos a medida que envejecen, el riesgo de romperse un hueso debido a una caída es aún mayor.

Disminución del riesgo de caídas:

A medida que una persona envejece, el riesgo de caídas es cada vez mayor debido a las alteraciones de la vista y del equilibrio, junto con otras condiciones médicas y físicas que contribuyen a aumentar el riesgo. Se deberían tomar algunas precauciones para disminuir al mínimo el riesgo de caídas, incluyendo las siguientes:

  • Hágase revisiones de la vista y el oído con regularidad.
  • Conozca los efectos secundarios de medicamentos que pueden provocar una pérdida del equilibrio y la coordinación.
  • Reduzca la cantidad de alcohol que bebe.
  • Utilice zapatos con suelas de goma y de tacón bajo que se ajusten a su pie correctamente y lo sujeten. No use pantuflas holgadas con las que pueda tropezar.
  • Tenga cuidado en las aceras mojadas o heladas.
  • Haga ejercicio con regularidad para mantener sus huesos fuertes y flexibles.

Cómo prevenir las caídas en los ancianos:

Aproximadamente el 75 por ciento de las caídas se producen en el hogar. Si se toman ciertas precauciones y se hace ejercicio para mantenerse fuerte físicamente se pueden evitar muchas caídas. Entre las precauciones que se deben tomar en el hogar se incluyen las siguientes:

  • Elimine las alfombras pequeñas o ponga debajo de ellas cinta adhesiva de doble cara para evitar que resbalen.
  • Elimine las cosas con las que se puede tropezar de las zonas donde se camina.
  • Mantenga la temperatura de la casa en un nivel cómodo para evitar los mareos debidos al frío o al calor excesivos.
  • Guarde los objetos que se utilizan con frecuencia en un lugar accesible para evitar tener que subirse a un taburete.
  • Instale barras para sujetarse cerca de los inodoros y en las bañeras o las duchas.
  • Utilice alfombrillas antideslizantes en las bañeras y las duchas.
  • Mejore la iluminación de la casa.
  • Elimine los cables eléctricos del suelo en las zonas en las que se camina.
  • Instale pasamanos y luces en todas las escaleras.

Cómo prevenir las caídas en los niños:

Considere las siguientes medidas de seguridad para reducir el riesgo de caídas de su hijo:

  • Muebles
    • Los bebés que se dejan sin vigilancia encima de la cama, en un cambiador o incluso en un sofá pueden rodar de forma inesperada.
    • Nunca deje a un bebé solo encima de un mueble - camas, mesas, sofás, cunas con la barandilla bajada o cambiadores - aun cuando todavía se voltee.
    • Elija productos para bebés que cumplan los estándares de seguridad necesarios.
    • Utilice todas las correas y dispositivos de seguridad.
    • Busque los dispositivos de seguridad especiales en las sillas altas, las cunas y otros muebles.
    • Coloque relleno en las esquinas filosas.
  • Ventanas
    Los niños pequeños son curiosos por naturaleza y explorarán una ventana abierta. Las ventanas que están abiertas sólo unas cinco pulgadas son un peligro para los niños menores de 10 años. Las caídas desde una ventana suelen ser las más graves y pueden ser mortales. Además, incluso una ventana cerrada puede ser peligrosa si el niño se acerca a ella: las caídas a través del cristal causan lesiones graves y a menudo mortales.

    Para evitar que los niños se caigan por la ventana:
    • Instale protectores en todas las ventanas por encima del primer piso.
    • Si tiene que abrir las ventanas para ventilar, asegúrese de que su hijo no puede alcanzar la ventana abierta.
    • Establezca reglas con su hijo sobre no jugar cerca de las ventanas.
    • Retire los muebles cerca de la ventana para que los niños no se puedan subir.
    • No confíe en los mosquiteros para evitar que los niños se caigan por la ventana.
  • Escaleras
    Los bebés y los niños pequeños no se dan cuenta de que pueden caerse por las escaleras. Además, los niños mayores que suben y bajan corriendo por las escaleras pueden resbalar y hacerse daño. Las escaleras llenas de cosas aumentan el riesgo de caídas. Utilice portones de seguridad para evitar que los bebés y los niños pequeños se caigan por las escaleras. No utilice portones con forma de acordeón con aberturas grandes en las que los niños se puedan quedar atrapados.
  • Las superficies del suelo
    Los tapetes que no están fijos, especialmente en los suelos sin alfombrar pueden hacer que un niño se caiga. Las alfombrillas (tapetes pequeños) que no son antideslizantes y las bañeras sin antideslizantes pueden aumentar el riesgo de caídas. Modifique siempre que pueda las superficies resbaladizas y elimine los peligros del suelo. Asegure las alfombras con espuma de sujeción, cinta adhesiva de doble cara o coloque fieltro por debajo de ellas.
  • Áreas de recreo y patios
    Aunque las áreas de recreo son un buen lugar para que los niños hagan ejercicio y se diviertan al aire libre, también pueden resultar peligrosas. Las estructuras defectuosas, el uso de equipos inadecuados para las distintas actividades deportivas y los descuidos se cobran la vida de aproximadamente 15 niños de hasta 14 años de edad anualmente. Para evitar que los niños se caigan en las áreas de recreo o en los patios:

    Para evitar que los niños se caigan en las áreas de recreo o en los patios:
    • Los adultos siempre deben supervisar a los niños mientras juegan en las áreas de recreo o en el patio.
    • Asegúrese de que los muebles, columpios, toboganes, etc son adecuados para la edad de su hijo. La mayoría de los juegos de este tipo que se fabrican en la actualidad se hacen para dos grupos de edad: niños de entre 2 y 5 años y niños de entre 5 y 12 años: A partir de 1994, los fabricantes están obligados a colocar una etiqueta adhesiva en cada uno de estos juegos en la que se indique el grupo de edad para el que se diseñaron.
    • Las áreas de recreo para niños pequeños deberían estar separadas de las de los niños mayores. Para reducir el riesgo de lesiones, los niños menores de 5 años no deberían jugar en columpios, toboganes etc, con una altura mayor de cuatro pies. Los juegos para niños de entre 5 y 12 años no deberían ser mayores de ocho pies.
    • Las superficies donde están los juegos deberían ser lo suficientemente blandos como para amortiguar las caídas. Entre los suelos recomendables se incluyen los de serrín o mantillo de madera, arena, gravilla, caucho y materiales parecidos al caucho, que se deben mantener en un espesor de 12 pulgadas. Otras alternativas que no son peligrosas incluyen los tapetes de goma, el césped sintético y otros materiales artificiales. Las superficies de cemento, hierba, asfalto y conglomerado no se consideran seguras.
    • Los materiales del suelo deberían cubrir las "zonas de caída" que rodean a los juegos. Para ello, generalmente es necesario que alcancen seis pies en todas direcciones alrededor del juego.
    • Los distintos juegos deberían estar suficientemente separados entre sí como para evitar las aglomeraciones.
    • Los columpios, los balancines y otros juegos con movimiento deberían estar localizados en zonas separadas al resto del área de recreo para evitar que los niños se puedan golpear al pasar por delante o por detrás de los columpios.
    • Asegúrese de que los juegos fueron diseñados específicamente para su uso en áreas de recreo.

Advertencia sobre los andadores:

Los andadores son responsables por la muerte de dos niños por año. En 2003, se trataron unos estimados 3.200 niños para lesiones relacionadas con los andadores. Considere las siguientes estadísticas:

  • Los andadores causan más lesiones que cualquier otro producto para los bebés.
  • La mayoría de los niños que sufren lesiones con un andador tienen entre 5 y 15 meses de edad.
  • La mayor parte de las lesiones relacionadas con los andadores se deben a caídas por escaleras (76 por ciento) o a vuelcos (12 por ciento).

Además de aumentar el riesgo de caídas por las escaleras, los andadores hacen que los niños pequeños puedan alcanzar sustancias calientes sobre la mesa de cocina o estufa, así como sustancias tóxicas. Basándose en estas preocupantes estadísticas, la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, su sigla en inglés es AAP) y la Asociación Nacional para los Hospitales Infantiles e Instituciones Relacionadas (National Association for Children’s Hospitals and Related Institutions, su sigla en inglés es NACHRI) han pedido que se prohíban los andadores.

Entre las alternativas a los andadores que son más seguras se incluyen las siguientes:

  • "Andadores" fijos, que permiten que el niño gire y salte.
  • Corralitos.
  • Sillas altas.

Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

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