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Apendicitis

¿Qué es la apendicitis?

La apendicitis es una inflamación del apéndice, una porción en forma de dedo del intestino grueso que generalmente cuelga hacia abajo en el lado derecho de la parte inferior del abdomen. Aunque aparentemente el apéndice no tiene ninguna utilidad, puede enfermarse y, si no se trata, puede reventar, causando una infección o incluso la muerte.

La apendicitis puede aparecer después de una infección viral del tubo digestivo o cuando el conducto que conecta el intestino grueso y el apéndice queda bloqueado por las heces o éstas se quedan retenidas. Debido al riesgo de ruptura, que puede suceder en tan sólo 48 ó 72 horas después del inicio de los síntomas, la apendicitis se considera una emergencia y cualquier persona que tenga sus síntomas debe acudir al médico inmediatamente.

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto
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¿Cuáles son los factores de riesgo de la apendicitis?

La apendicitis afecta entre el 7 y el 8 por ciento de la población de Estados Unidos y es la razón más común para que un niño necesite cirugía abdominal de emergencia.

La mayoría de los casos de apendicitis se presentan entre las edades de 10 y 30 años. Tener antecedentes familiares de apendicitis puede aumentar el riesgo de que un niño padezca la enfermedad, especialmente en los varones, y aparentemente padecer de fibrosis quística también pone al niño en mayor riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la apendicitis?

El dolor en la parte derecha del abdomen es el síntoma más frecuente de la apendicitis. Suele empezar cerca del ombligo y se desplaza hacia abajo y hacia el lado derecho del cuerpo. El dolor empeora al moverse, al respirar profundamente, al toser, estornudar y al tocar el lugar.

A continuación se enumeran otros síntomas frecuentes de la apendicitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Náusea.
  • Vómito.
  • Estreñimiento.
  • Diarrea.
  • Incapacidad para expulsar gases.
  • Fiebre que empieza después de otros síntomas.
  • Inflamación abdominal.
  • Síntomas en el tracto urinario.
  • Síntomas respiratorios.

Es muy importante que las personas con síntomas de apendicitis no tomen laxantes ni se pongan enemas para aliviar el estreñimiento, ya que dichos medicamentos y procedimientos pueden hacer que el apéndice se reviente. Además, también debería evitarse tomar calmantes para el dolor, ya que pueden enmascarar otros síntomas que el médico necesita saber.

Los síntomas de la apendicitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la apendicitis?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la apendicitis pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre (para buscar signos de infección como recuento elevado de glóbulos blancos).
  • Exámenes de orina (para descartar una infección del tracto urinario).
  • Otros procedimientos por imágenes (para determinar si el apéndice está inflamado), pueden incluir los siguientes:
    • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) -  procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Un escáner CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. El escáner CT muestra más detalles que los rayos X comunes.
    • Ultrasonido -  técnica de diagnóstico que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos internos.
    • Rayos X -  un examen de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa.
Ilustración del appendectomy laparoscopic
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Tratamiento de la apendicitis:

El tratamiento específico para la apendicitis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Extracción quirúrgica del apéndice (apendectomía)
    Una persona puede vivir de forma normal sin el apéndice y, es posible que no sea necesario realizar ningún cambio especial en la dieta, el ejercicio u otros factores de su estilo de vida.
  • Medicamentos.

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