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Dolores de Cabeza Migrañas

¿Qué son las migrañas?

Este tipo de dolor de cabeza pulsante se distingue por el hecho de que ocurren con otros síntomas. Entre los síntomas comunes de las migrañas se encuentran náuseas y vómitos, aturdimiento, sensibilidad a la luz (fotofobia) y otros síntomas visuales.

Las migrañas también son únicas en que tienen fases claras. Sin embargo, no todos los individuos experimentan cada fase. Entre las fases de una migraña se pueden encontrar:

  • fase premonitoria - un cambio en el ánimo o conducta que puede ocurrir horas o días antes del dolor de cabeza. 
  • fase de aura - un conjunto de síntomas visuales, sensoriales o motores que preceden el dolor de cabeza de manera inmediata. Algunos ejemplos son alucinaciones, entumecimiento, cambios en el habla y debilidad muscular.
  • fase del dolor de cabeza - periodo del dolor de cabeza en sí. Dolor pulsante en uno o ambos lados de la cabeza. La sensibilidad a la luz y al movimiento son comunes, al igual que la depresión, fatiga y ansiedad.
  • fase de la resolución del dolor de cabeza - el dolor disminuye durante esta fase, pero puede ser reemplazado por fatiga, irritabilidad y dificultar para concentrarse.  Algunos niños se sienten refrescados después de un ataque, mientras que otros no.

¿Cuáles son los tipos más comunes de migraña?

La clasificación de la migraña ayuda a guiar el tratamiento. Las categorías presentadas a continuación ayudan a simplificar el proceso de clasificación.

  • migraña sin aura - este tipo más común de migraña no incluye una fase de aura (síntomas que se presentan justo antes del dolor de cabeza).
  • migraña con aura - un número más reducido de personas que sufren de migrañas presentan este tipo, que es precedido por síntomas de aura, como una luz parpadeante, o líneas en zigzag, por ejemplo. Estos síntomas por lo general aparecen dentro de los 30 minutos anteriores al ataque.

¿Cómo se diagnostican las migrañas?

Principalmente, las migrañas se diagnostican en base a los síntomas reportados, pero se puede utilizar un examen médico completo, que puede incluir otras pruebas o procedimientos, para descartar enfermedades o afecciones subyacentes.

Documentar y compartir la información sobre su migraña con su médico ayuda el proceso de realizar un diagnóstico preciso. Considere escribir la siguiente información para llevarla a su cita con el médico:

  • hora del día en que ocurren los dolores de cabeza
  • localización específica de los dolores de cabeza
  • cómo es el dolor de cabeza
  • cuánto duran los dolores de cabeza
  • cualquier cambio en la conducta o personalidad
  • efecto de los cambios de posición sobre los dolores de cabeza
  • efecto de los dolores de cabeza sobre los patrones de sueño
  • información sobre el estrés en su vida
  • información sobre cualquier lesión a la cabeza

Se pueden utilizar pruebas diagnósticas para confirmar un diagnóstico de migraña, entre los que se incluyen la tomografía computarizada (CT), imágenes por resonancia magnética (MRI), y punción lumbar. Esas pruebas ayudan a descartar otros problemas como tumores, infección o irregularidades de los vasos sanguíneos que pueden causar síntomas parecidos a la migraña.

Tratamiento para las migrañas

El médico determinará el tratamiento específico para el dolor de cabeza en base a:

  • su edad, salud general y antecedentes médicos
  • tipo de migraña
  • intensidad y frecuencia de las migrañas
  • su tolerancia a medicamentos, procedimientos o terapias específicos
  • su opinión o preferencia

La meta final del tratamiento es impedir que ocurran las migrañas. El manejo adecuado depende de la identificación acertada del tipo de dolor de cabeza, y puede incluir:

  • evitar los desencadenantes conocidos, tales como ciertos alimentos y bebidas, falta de sueño y ayuno
  • cambiar los hábitos alimentarios
  • ejercicio
  • descansar en un ambiente tranquilo y oscuro
  • medicamentos, según lo recomiende su médico
  • manejo del estrés

Las migrañas podrían requerir un régimen específico de medicamentos, que incluyen:

  • medicamentos abortivos - medicamentos recetados por el médico que actúan sobre receptores específicos en los nervios y vasos sanguíneos de la cabeza para detener un dolor de cabeza que ya ha comenzado.
  • medicamentos de rescate - medicamentos comprados sin receta, como los analgésicos (que alivian el dolor), para detener el dolor de cabeza.
  • medicamentos preventivos - medicamentos recetados por el médico que se toman todos los días para reducir la cantidad de veces que comienza una migraña intensa.

Algunos dolores de cabeza pueden requerir atención médica inmediata, hospitalización para observación, exámenes de diagnóstico e incluso cirugía. El tratamiento es individualizado dependiendo de la afección subyacente que cause el dolor de cabeza.  La recuperación completa depende del tipo de dolor de cabeza y otros problemas médicos que pudieran existir.

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