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Trastorno de Pánico

Estadísticas relacionadas con el trastorno de pánico:

Según el Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health, su sigla en inglés es NIMH), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health, su sigla en inglés es NIH):

Aproximadamente un tercio de los individuos que padecen del trastorno de pánico terminan sufriendo de agorafobia, enfermedad que se caracteriza por el temor a estar en lugares o situaciones de los cuales puede ser difícil escapar o en los que no se disponga de ayuda en caso de un ataque de pánico.

Quienes sufren de trastornos de pánico tienen mayores probabilidades de abusar del alcohol, la marihuana o la cocaína.

Este trastorno afecta aproximadamente a 6 millones de personas por año.

¿Qué es el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico, también denominado trastorno de angustia, se caracteriza por ataques de pánico crónicos, repetidos e inesperados (brotes de terror con sensación de estar en peligro cuando no hay motivo alguno para tener miedo). Entre un ataque de pánico y otro, quienes padecen esta enfermedad se preocupan en exceso sobre el momento y el lugar en que sobrevendrá el próximo ataque.

¿Cuáles son las características de un ataque de pánico?

Los ataques de pánico pueden acompañar distintos tipos de trastornos de ansiedad y no sólo ocurren cuando el paciente sufre específicamente de trastorno de pánico. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de un ataque de pánico. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fuertes palpitaciones del corazón.
  • Sudor.
  • Temblores o estremecimientos.
  • Dificultad para respirar.
  • Sensación de ahogo.
  • Náuseas o dolores abdominales.
  • Vahídos o mareos.
  • Sensación de irrealidad o de estar desconectado de uno mismo.
  • Temor de perder el control.
  • Temor de "volverse loco" o de morir.
  • Entumecimiento.
  • Escalofríos o calores súbitos.
  • Síntomas físicos que se asemejan a un ataque de corazón y, o dolor de pecho.

El pánico puede ser angustiante y discapacitante. El índice de personas que tienen síndrome del intestino irritable es más alto entre quienes padecen de trastorno de pánico que en la población en general. Es posible que el individuo recurra al abuso del alcohol como medio para aliviar su estrés.

Los síntomas de un ataque de pánico pueden parecerse a los de otras condiciones psiquiátricas. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿A quiénes afecta el trastorno de pánico?

Lo más frecuente es que el trastorno de pánico aparezca por primera vez en la adolescencia o juventud, pero también puede desencadenarse en la infancia. La probabilidad de experimentar trastorno de pánico es dos veces más alta en las mujeres que en los hombres, y algunas personas pueden estar predispuestas genéticamente a este trastorno. Aproximadamente el 1 ó 2 por ciento de los estadounidenses padece de trastorno de pánico.

Tratamiento del trastorno de pánico:

El tratamiento específico del trastorno de pánico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos.
  • Tratamiento psicológico.

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