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Cálculos en la Vesícula Biliar

Los Cálculos en la Vesícula Biliar...

Existen dos tipos de cálculos en la vesícula biliar: los cálculos de colesterol y los cálculos de pigmentos. El ochenta por ciento de los cálculos en la vesícula son de colesterol. El tamaño de los cálculos puede ser desde el de un grano de arena o de sal al de una pelota de golf. Una persona puede tener un solo cálculo o varios cientos.

¿Qué son los cálculos en la vesícula biliar?

Los cálculos se forman cuando la bilis acumulada en la vesícula biliar se endurece y forma un material similar al de las piedras. Demasiado colesterol, sales biliares o bilirrubina (pigmento biliar) pueden causar los cálculos. La eliminación demasiado lenta de sustancias por parte de la vesícula biliar puede contribuir a la formación de cálculos en la vesícula.

Cuando los cálculos están dentro de la propia vesícula biliar se habla de colelitiasis. Cuando los cálculos están en las vías biliares se habla de coledocolitiasis. Los cálculos que obstruyen las vías biliares pueden producir una infección severa de las vías biliares, el páncreas o el hígado, que incluso puede poner en peligro la vida. Las vías biliares también se pueden obstruir por un cáncer o un traumatismo.

¿Cuál es la causa de los cálculos en la vesícula biliar?

Se cree que los cálculos de colesterol se forman cuando la bilis contiene demasiado colesterol, demasiada bilirrubina o pocas sales biliares, o cuando la vesícula biliar no se vacía como debiera por alguna otra razón.

Los cálculos de pigmentos tienden a desarrollarse en las personas que padecen cirrosis, infecciones de las vías biliares y trastornos sanguíneos hereditarios como la anemia de células falciformes. Las causas de este tipo de cálculos no se saben con certeza.

¿Cuáles son los síntomas de los cálculos en la vesícula biliar?

Al principio, la mayoría de los cálculos no causan síntomas. Sin embargo, cuando los cálculos aumentan de tamaño o cuando empiezan a obstruir las vías biliares, pueden aparecer síntomas o "cólicos". Los cólicos biliares suelen aparecer después de comer alimentos grasos por las noches. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de los cálculos en la vesícula. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dolor abdominal que aparece y desaparece.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Ictericia - color amarillo de la piel y de los ojos.
  • Sentirse abotagado.
  • Intolerancia a los alimentos grasos.
  • Eructos o gases.
  • Indigestión.

Los síntomas de los cálculos en la vesícula biliar pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Qué es un factor de riesgo?

Se define como factor de riesgo a todo aquello que puede aumentar las probabilidades de que una persona contraiga una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la dieta, su historia familiar, o muchas otras cosas. Distintas enfermedades, incluidos los cánceres, tienen factores de riesgo diferentes.

Aun cuando estos factores pueden aumentar los riesgos de una persona, éstos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan la enfermedad, mientras otras la desarrollan sin tener factores de riesgo conocidos.

Pero el saber sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede ayudar a guiarle en las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de comportamiento y el ser monitoreado clínicamente para la enfermedad.

¿A quién afectan los cálculos en la vesícula biliar?

A continuación se sugieren los factores de riesgo de los cálculos en la vesícula biliar:

  • Obesidad
    La obesidad es un importante factor de riesgo para los cálculos en la vesícula biliar, sobre todo en las mujeres.
  • Estrógenos
    El exceso de estrógenos debido al embarazo, la terapia hormonal sustitutiva, o las píldoras anticonceptivas parecen incrementar los niveles de colesterol de la bilis y disminuir la movilidad de la vesícula biliar, y ambas cosas pueden causar cálculos.
  • Etnicidad
    Los nativos americanos tienen los mayores índices de cálculos en la vesícula biliar en Estados Unidos y parece haber una predisposición genética a segregar niveles elevados de colesterol en la bilis.
  • Sexo
    Las mujeres de edades comprendidas entre los 20 y los 60 años de edad tienen el doble de probabilidades de desarrollar cálculos en la vesícula que los hombres.
  • Edad
    Las personas mayores de 60 años de edad son más propensas a desarrollar cálculos en la vesícula que los jóvenes.
  • Medicamentos que reducen el colesterol
    Los medicamentos que reducen el colesterol de la sangre pueden hacer aumentar el colesterol que se secreta en la bilis lo cual, a su vez, aumenta el riesgo de padecer cálculos.
  • Diabetes
    Las personas diabéticas generalmente tienen niveles elevados de ácidos grasos, llamados triglicéridos, que pueden aumentar el riesgo de cálculos en la vesícula biliar.
  • Adelgazamiento rápido
    Cuando el cuerpo metaboliza la grasa de una persona que adelgaza rápidamente, hace que el hígado segregue una cantidad extra de colesterol en la bilis, lo cual puede causar cálculos en la vesícula biliar.
  • Ayuno
    El ayuno reduce la movilidad de la vesícula biliar, causando que la bilis presente una concentración excesiva de colesterol.
  • Otras condiciones
    Los cálculos de pigmentos tienden a desarrollarse en las personas que padecen cirrosis, infecciones de las vías biliares y trastornos sanguíneos hereditarios como la anemia de células falciformes.

¿Cómo se diagnostican los cálculos en la vesícula biliar?

En algunos casos, los cálculos asintomáticos se descubren por casualidad, durante el diagnóstico de otro problema. Sin embargo, cuando el dolor persiste, para diagnosticar los cálculos en la vesícula biliar su médico puede querer realizarle una historia médica completa y un examen físico, además de los siguientes procedimientos diagnósticos:

Fotografía de un paciente en un escáner
  • Ecografía (También llamada sonografía.) - técnica de diagnóstico de imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Las ecografías se usan para visualizar los órganos internos del abdomen como hígado, bazo y riñones, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.
  • Colecistografía (También llamada colecistografía oral o serie de la vesícula biliar.) - serie de placas de rayos X que se toman de la vesícula biliar después de ingerir una tintura especial de contraste que permite la detección de cálculos biliares, colecistitis y otras anormalidades.
  • Exámenes de sangre (para buscar signos de infección, de obstrucción, de ictericia o de pancreatitis).
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido graso y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (su sigla en inglés es ERCP) - procedimiento que permite al médico diagnosticar y tratar problemas del hígado, la vesícula biliar, los conductos biliares y el páncreas. El procedimiento combina rayos X y el uso de un endoscopio, un tubo con luz, largo y flexible. El endoscopio se introduce por la boca y la garganta del paciente, y luego a través del esófago, el estómago y el duodeno. El médico puede examinar el interior de estos órganos y detectar cualquier anomalía. Luego se pasa un tubo a través del endoscopio y se inyecta un medio de contraste que permite que los órganos internos aparezcan en una placa de rayos X.
  • Esfinterotomía - procedimiento para abrir el esfínter muscular, un anillo formado por músculo que rodea una abertura natural y actúa como una válvula lo suficientemente grande como para permitir que los cálculos pasen al intestino.

Tratamiento de los cálculos en la vesícula biliar:

El tratamiento específico para los cálculos en la vesícula biliar será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

Si los cálculos no causan síntomas (asintomáticos) generalmente no se necesita tratamiento. Sin embargo, si el dolor persiste, el tratamiento puede incluir:

  • Extirpación de la vesícula biliar (También llamado colecistectomía.) - una vez extirpada, la bilis fluye directamente desde el hígado hasta el intestino delgado. La extirpación puede realizarse mediante incisión quirúrgica o por laparoscopía. Los efectos secundarios de este procedimiento pueden incluir la diarrea, debido a que ya no existe bilis almacenada en la vesícula.
  • Terapia de disolución oral - medicamentos hechos con ácidos biliares que se utilizan para disolver los cálculos.
  • éter metilbutílico terciario - solución que se inyecta en la vesícula biliar para disolver los cálculos.
  • Litotricia extracorpórea por onda de choque (su sigla en inglés es ESWL) - procedimiento que utiliza ondas de choque para romper los cálculos en cálculos diminutos que puedan pasar a través de las vías biliares sin obstruirlas.
  • Terapia de disolución por contacto - procedimiento experimental en el que se inyecta un medicamento directamente en la vesícula biliar para disolver los cálculos.

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