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Colecistitis

¿Qué es la colecistitis?

La colecistitis es la inflamación de la pared de la vesícula biliar y del revestimiento abdominal circundante. Por lo general, la colecistitis se debe a la presencia de cálculos en el conducto cístico, que conecta la vesícula biliar con el conducto hepático. Otras causas de la colecistitis pueden incluir las siguientes:

  • Infección bacteriana en el sistema de conductos biliares
    El sistema de conductos biliares es un sistema de drenaje que transporta la bilis desde el hígado y la vesícula hasta la zona del intestino delgado llamada duodeno.
  • Tumor del páncreas o del hígado
  • Disminución de la circulación sanguínea a la vesícula biliar
    Esto puede suceder a veces con la diabetes.
  • Sedimentos en la vesícula biliar
    Estos “sedimentos” son un material muy denso que la bilis no puede absorber y que, por lo general, afectan a las mujeres embarazadas o a los individuos que han sufrido una rápida pérdida de peso.

La colecistitis puede producirse de forma repentina o gradual a lo largo de muchos años.

¿Cuáles son los síntomas de la colecistitis?

Un típico ataque de colecistitis dura por lo general entre dos y tres días. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de los cálculos en la vesícula. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor intenso y repentino en la parte superior derecha del abdomen.
  • Ataques de dolor recurrentes por varias horas después de las comidas.
  • Dolor (que a menudo empeora al respirar profundamente y se extiende a la parte inferior del omóplato derecho).
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Rigidez de los músculos abdominales del lado derecho.
  • Fiebre moderada.
  • Escalofríos.
  • Ictericia - color amarillo de la piel y de los ojos.
  • Picazón (poco frecuente).
  • Heces blandas y de color claro.
  • Pesadez abdominal.

Los síntomas de la colecistitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la colecistitis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la colecistitis pueden incluir los siguientes:

  • Ecografía (También llamada sonografía) - técnica de diagnóstico de imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. Las ecografías se usan para visualizar los órganos internos del abdomen como hígado, bazo y riñones, y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.
  • Centellografía hepatobiliar - técnica de diagnóstico por imagen del hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar y la porción superior del intestino delgado.
  • Colangiografía - examen de rayos X de los conductos biliares mediante una tintura de contraste intravenosa (IV).
  • Colangiografía percutánea transhepática (PTC) - se introduce una aguja a través de la piel en el hígado donde se encuentra depositado el medio de contraste y las estructuras de los conductos biliares pueden ser visualizadas en una placa de rayos X.
  • Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (ERCP) - procedimiento que le permite al médico diagnosticar y tratar problemas del hígado, la vesícula biliar, los conductos biliares y el páncreas. El procedimiento combina la radiografía y el uso de un endoscopio, un tubo largo y flexible con luz. El endoscopio se introduce por la boca y la garganta del paciente, y luego a través del esófago, el estómago y el duodeno. El médico puede examinar el interior de estos órganos y detectar cualquier anomalía. Luego se pasa un tubo a través del endoscopio y se inyecta un medio de contraste que permite que los órganos internos aparezcan en una placa de rayos X.
  • Tomografía computarizada (También llamada TC o TAC) - este procedimiento de diagnóstico por imagen utiliza una combinación de tecnologías de rayos X y computadoras para obtener imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

Tratamiento para la colecistitis:

El tratamiento específico para la colecistitis será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la colecistitis aguda por lo general implica internación en el hospital para reducir la estimulación a la vesícula biliar. Para combatir la inflamación, la infección o ambos, lo habitual es la administración de antibióticos. A veces, la vesícula biliar se extirpa quirúrgicamente.

Otras opciones de tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Terapia de disolución oral - medicamentos elaborados con ácidos biliares que se utilizan para disolver los cálculos.
  • Medicamentos (para impedir la formación de cálculos en la vesícula).
  • Una dieta baja en grasas.
  • Tratamiento del dolor.

El pronóstico general de la colecistitis es favorable. En ciertos individuos, pueden surgir complicaciones si hay otros órganos involucrados. Los cálculos biliares pueden regresar al sistema de conductos biliares después de la extirpación quirúrgica de la vesícula.

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