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Fiebra Manchada de las Montañas Rocosas

La Fiebre Manchada de la Montañas Rocosas (su sigla en inglés es RMSF) es una infección causada por la picadura de garrapatas infectadas. Afecta de unas 250 a unas 1.200 personas al año en Estados Unidos y usualmente se produce desde el mes de abril hasta septiembre, pero puede ocurrir en cualquier época del año cuando el clima es caluroso. Los estados del Atlántico medio y del sudeste son los más afectados. La enfermedad se transmite a los humanos por el contacto con la garrapata, y no se transmite de persona a persona.

¿Cuáles son los síntomas de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de RMSF. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Erupción sin comezón que usualmente comienza en las manos, los brazos, los pies y las piernas, yocurre de 7 a 10 días después de la picadura.
  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Disminución del apetito.
  • Escalofríos.
  • Dolor de garganta.
  • Dolor de estómago.
  • Náusea o vómito.
  • Diarrea.
  • Dolor en el cuerpo.
  • Sensibilidad a la luz.

Se han producido muertes en casos no tratados de RMSF.

Los síntomas de RMSF pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

El diagnóstico se hace basándose en los síntomas y por el recuento de picadura por una garrapata. La apariencia y la característica de la erupción es importante. Generalmente se realizan muestras de la piel y exámenes de laboratorio para descartar otras condiciones y confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas:

El tratamiento específico para la RMSF será determinado por su médico y puede incluir antibióticos y cuidados de apoyo.

¿Cómo puede prevenirse la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas?

Una vez que la persona tiene la RMSF, no puede volver a infectarse. Entre las pautas generales para prevenir la RMSF se incluyen las siguientes:

  • Las garrapatas no pueden picar a través de la ropa; vista a su hijo y a la familia con:
    • Ropa de colores claros.
    • Camisas de manga larga por dentro del pantalón.
    • Calcetines y zapatos cerrados.
    • Pantalones largos con las perneras (mangas de los pantalones) metidas en los calcetines.
  • Compruebe con frecuencia la presencia de garrapatas en:
    • Todas las partes del cuerpo que se doblen: detrás de las rodillas, entre los dedos de las manos y de los pies, en las axilas y en la ingle.
    • Otras áreas donde es normal encontrar garrapatas son: el ombligo, los oídos y detrás de las orejas, el cuello, la línea de nacimiento del pelo y la parte de arriba de la cabeza.
    • Las áreas de los puntos de presión, incluyendo las siguientes:
      • Donde la goma elástica de la ropa interior toca la piel.
      • Donde la cinturilla de los pantalones o las faldas toca la piel.
      • En cualquier sitio donde la ropa presione la piel.
    • Revise visualmente el resto de las áreas del cuerpo y del cabello, y pase sus dedos suavemente sobre la piel. Cepille el cabello de su niño con una peinilla de cerdas finas para revisar si tiene garrapatas.
  • Otras medidas que ayudan incluyen:
    • Cuando sea posible, camine en sendas claras y pavimentadas a través de áreas arboladas y en el campo.
    • Dúchese después de haber terminado todas las actividades del día realizadas al aire libre. La garrapata puede necesitar de cuatro a seis horas para adherirse firmemente a la piel. Una ducha puede ayudarle a retirar cualquier garrapata que no esté bien adherida.
    • Considere el uso de repelentes contra insectos en forma segura:
      • Los productos que contienen DEET son repelentes de las garrapatas, pero no matan a la garrapata y no son 100 por ciento eficaces en prevenir que la garrapata se alimente de usted.
      • Trate su ropa con un producto que contenga permetrín, ya que se sabe mata las garrapatas al contacto. No use permetín en la piel.
    • Examine a sus mascotas para comprobar si tienen garrapatas y trátelas cuando sea necesario.

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