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Varicela

La vacuna contra la varicela

Los niños que nunca han tenido varicela pueden ser vacunados a los 12 meses y 4 a 6 años de edad. Los adolescentes y los adultos que nunca hayan tenido varicela también pueden vacunarse. Se ha comprobado que la vacuna es muy eficaz en la prevención de la varicela grave. El CDC Comité Asesor de la Practica de Inmunización (CDC Advisory Committee on Immunization Practices), La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y la Academia Americana de Médicos Familiares (American Academy of Family Physicians), recomiendan que a todos los niños se vacunen contra la varicela.

Muchos estados actualmente exigen la vacuna antes del ingreso al preescolar o a las escuelas públicas.

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad altamente contagiosa, generalmente asociada con la infancia. Al llegar a la edad adulta, más del 90 por ciento de los estadounidenses ha tenido la varicela.

La enfermedad es causada por el virus varicela-zóster (VZV). Se transmite de persona a persona por contacto directo o a través del aire.

Hasta 1995, la varicela era común, y casi nadie llegaba a la edad adulta sin haberla contraído. Sin embargo, la introducción de la vacuna contra la varicela en 1995 causó un descenso en la incidencia de la enfermedad en todas las edades, particularmente desde el primero hasta el cuarto año de vida.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

En los niños, los síntomas usualmente son leves, pero pueden poner en peligro la vida de los adultos y de las personas que tienen problemas del sistema inmunológico. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la varicela. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fatiga e irritabilidad uno o dos días antes de que aparezca la erupción.
  • Erupción de la piel con comezón en el tronco, la cara, las axilas, la parte superior de los brazos y las piernas, y dentro de la boca.
  • Decaimiento.
  • Disminución del apetito.

Los síntomas de la varicela pueden parecerse a los de otras condiciones de la piel. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se propaga la varicela?

Después de la exposición, el periodo de incubación dura típicamente de 14 a 16 días, pero puede tomar de 10 a 21 días para que se desarrolle la varicela. La varicela es contagiosa uno o dos días antes de que la erupción aparezca y hasta que las ampollas se hayan secado y convertido en costras. Las ampollas normalmente se secan y se vuelven costras a los cuatro o cinco días del inicio de la erupción. Los niños deben permanecer en casa y alejados de otros niños hasta que todas las ampollas formen costras.

Los miembros de la familia que no hayan tenido nunca varicela tienen un 90 por ciento de probabilidades de infectarse cuando otro miembro de la familia en la casa esté infectado.

¿Cómo se diagnostica la varicela?

La erupción en la piel de la varicela es única y de ahí que el diagnóstico pueda determinarse por medio de la apariencia de la erupción y saber de una exposición.

Tratamiento de la varicela:

El tratamiento específico para la varicela será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la varicela puede incluir lo siguiente:

  • Acetaminofén para reducir la fiebre.
  • Loción de calamina (para aliviar la comezón).
  • Aciclovir, un medicamento antiviral para casos severos.
  • Reposo en cama.
  • Aumento en el consumo de líquidos (para evitar la deshidratación).
  • Baños fríos con bicarbonato de soda o con Aveeno (harina de avena coloidal) para aliviar la comezón.

Los niños no deben rascarse las vesículas porque podría llevar a infecciones bacterianas secundarias. Mantenga las uñas cortas para disminuir la probabilidad de que ellos se rasquen.

Inmunidad de la varicela:

La mayoría de personas que han tenido varicela, serán inmunes por el resto de su vida. Sin embargo, el virus permanece latente (dormido) en el tejido nervioso y puede reactivarse y provocar herpes zóster (culebrilla) a una edad más avanzada. Algunas veces ocurre un segundo brote de varicela. Los análisis de sangre pueden confirmar la inmunidad a la varicela en personas que no están seguras de haber tenido la enfermedad.

¿Qué complicaciones se asocian comúnmente con la varicela?

Pueden ocurrir complicaciones asociadas con la varicela. Las personas más susceptibles a casos severos de varicela son los adultos, las mujeres embarazadas y las personas con problemas en sus sistemas inmunológicos. Las complicaciones pueden incluir:

  • Infecciones bacterianas secundarias.
  • Neumonía.
  • Encefalitis (inflamación del cerebro).
  • Ataxia cerebelar (defecto de coordinación muscular).
  • Mielitis transversa (inflamación a lo largo de la médula espinal).
  • Síndrome de Reye, una condición grave, con un grupo de síntomas que pueden afectar a todos los sistemas u órganos principales. Los niños con varicela no deben tomar aspirina, ya que al tomar la aspirina cuando se tiene varicela aumenta el riesgo del Síndrome de Reye.
  • Muerte.

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