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Cáncer Vulvar

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es la vulva?

La vulva es la porción externa de los órganos genitales femeninos. Los que incluyen:

  • Los labios mayores (o labia majora) - dos labios carnosos grandes, o pliegues de piel.
  • Los labios menores (o labia minora) - labios pequeños que se encuentran dentro del labio mayor y alrededor de las aberturas de la uretra y la vagina.
  • El vestíbulo - espacio donde se abre la vagina.
  • El prepucio - un pliegue de la piel formado por los labios menores.
  • El clítoris - una pequeña protuberancia sensible a la estimulación.
  • La horquilla - área debajo de la abertura vaginal donde los labios menores se encuentran.
  • El perineo - área entre la vagina y el ano.
  • El ano - abertura al final del canal anal.
  • La uretra - tubo que conecta a la vejiga.

¿Qué es el cáncer vulvar?

El cáncer vulvar es un tumor canceroso que puede ocurrir en cualquier parte de los órganos externos, pero que con más frecuencia afecta los labios mayores (labia majora) o los labios menores (labia minora). Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, en 2008 se diagnosticarán aproximadamente 3.460 casos de cáncer vulvar en EE.UU. Este cáncer es una enfermedad poco frecuente que causa el 0,6 por ciento de todos los cánceres en las mujeres y que puede formarse lentamente a través de muchos años. Cerca del 90 por ciento de los cánceres vulvares son carcinomas de células escamosas. El melanoma es el segundo tipo más común de cáncer vulvar que generalmente afecta los labios menores o el clítoris. Otros tipos de cáncer vulvar incluyen:

  • Adenocarcinoma.
  • La enfermedad de Paget.
  • Los sarcomas.
  • Carcinoma verrugoso.
  • Carcinoma de células basales.
¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que puede aumentar las posibilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la dieta, su historia familiar, o muchas otras cosas. Diferentes enfermedades, incluyendo los cánceres, tienen distintos factores de riesgo.

Aún cuando estos factores pueden aumentar los riesgos de una persona, éstos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras otras desarrollan cáncer sin tener factores de riesgo conocidos.

Pero, el saber sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede ayudar a guiarle a tomar las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de la conducta y el ser monitorizado clínicamente para la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer vulvar?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer vulvar:

  • La edad - de las mujeres que desarrollan el cáncer vulvar, casi 85 por ciento tienen más de 50 años, y la mitad tienen más de 70 años.
  • La inflamación crónica vulvar.
  • La infección con el papilomavirus humano (su sigla en inglés es HPV)
  • La infección con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH, su sigla en inglés es HIV)
  • Liquen escleroso - puede causar que la piel vulvar tenga mucha comezón y puede aumentar ligeramente la posibilidad de cáncer vulvar.
  • Melanoma o lunares atípicos en la piel no-vulvar - una historia familiar de melanoma y de nevos (lunares) displásticos en cualquier parte del cuerpo puede aumentar el riesgo de cáncer vulvar.
  • Bajo nivel socioeconómico.
  • Neoplasia intra-epitelial vulvar (su sigla en inglés es VIN) - Hay un aumento en el cáncer vulvar en las mujeres con VIN, aunque la mayoría de los casos no progresan al cáncer.
  • Otros cánceres genitales.
  • Fumar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer vulvar?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer vulvar. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Comezón constante.
  • Cambios en el color y la forma en que luce la vulva.
  • Sangrado o flujo que no está relacionado con la menstruación.
  • Ardor, comezón o dolor severos.
  • La piel de la vulva parece blanca y se siente áspera.

Los síntomas del cáncer vulvar pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se puede prevenir el cáncer vulvar?

La causa del cáncer vulvar no se conoce hoy en día, sin embargo, se sospecha que ciertos factores de riesgo contribuyen al desarrollo de la enfermedad. Las sugerencias para la prevención incluyen:

  • Evitar los factores de riesgo conocidos cuando sea posible.
  • Retrasar el comienzo de la actividad sexual.
  • Usar condones.
  • No fume.
  • Realice chequeos físicos regulares.
  • Realice su prueba del Papanicolaou y sus exámenes pélvicos rutinariamente.
  • Revise todo su cuerpo rutinariamente para ver si hay crecimientos o lunares irregulares.

¿Cómo se diagnostica el cáncer vulvar?

El cáncer vulvar es diagnosticado por medio de una biopsia, extirpando una sección de tejido para que un patólogo lo examine en el laboratorio.

Tratamiento para el cáncer vulvar:

El tratamiento específico para el cáncer vulvar será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento para los pacientes con cáncer de la vulva puede incluir:

  • La cirugía, incluyendo:
    • La cirugía con Rayo Láser - el uso de un rayo de luz poderoso, el cual puede dirigirse hacia partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión grande, para destruir células anormales.
    • La excisión - las células de cáncer y una margen de piel aparentemente normal alrededor del cáncer son extirpadas.
    • La vulvectomía - la extirpación quirúrgica de parte, o de todo el tejido de la vulva.
  • La terapia de radiación.
  • La quimioterapia.

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