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Cáncer Vaginal

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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¿Qué es la vagina?

La vagina es el canal a través del cual los fluidos salen del cuerpo durante los periodos menstruales. También se le llama "el canal del nacimiento". La vagina conecta el cerviz (la abertura de la matriz, o útero) y la vulva (los genitales externos).

¿Qué es el cáncer vaginal?

El cáncer de la vagina, una clase rara de cáncer en mujeres, es una enfermedad en la cual las células malas se encuentran en los tejidos finos de la vagina. Según la sociedad americana del cáncer (ACS), cerca de 2.210 casos de cáncer vaginal serán diagnosticadas en los E.E.U.U. en 2008.

Hay varios tipos de cáncer de la vagina. Los dos más comunes son los siguientes:

  • Las células escamosas de cáncer (carcinoma escamoso)
    • El carcinoma escamoso es encontrado con más frecuencia en las mujeres de 60 a 80 años de edad, y es responsable de un 85-90 por ciento de todos los cánceres vaginales.
  • El adenocarcinoma
    • El adenocarcinoma es encontrado más frecuentemente en mujeres que son más viejas de 50  años de edad, y es responsable de un 5-10 por ciento de todos los cánceres vaginales.
    • Una forma rara de cáncer llamado adenocarcinoma de células claras resulta del uso de la droga DES (diethylstilbestrol) dada a las mujeres entre 1945 y 1970 para prevenir los abortos espontáneos.

Otros tipos de cáncer vaginal incluyen:

  • Melanoma maligno.
  • El leiomiosarcoma.
  • El rabdomiosarcoma.

¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que pueda aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la dieta, su historia familiar o muchas otras cosas. Distintas enfermedades, incluyendo los cánceres, tienen factores de riesgo diferentes.

Aun cuando estos factores pueden aumentar los riesgos de una persona, éstos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca contraen el cáncer, mientras otras lo desarrollan sin tener factores de riesgo conocidos.

Pero el saber sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede ayudar a guiarle en las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de comportamiento y el ser monitoreado clínicamente para la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer vaginal?

Los siguientes se han sugerido como factores de riesgo del cáncer del ovario:

  • La edad
    Más de dos tercios de las mujeres tienen 60 años o más cuando se diagnostica.
  • La exposición al diethylstilbestrol (su sigla en inglés es DES) cuando se era un feto (es decir la madre tomó el DES durante el embarazo).
  • Historia de cáncer cervical.
  • Historia de condiciones cervicales precancerosas.
  • Infección con el papilomavirus humano (su sigla en inglés es HPV).
  • Adenosis vaginal.
  • Irritación vaginal.
  • Prolapso del útero.
  • El fumar.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer vaginal?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer vaginal. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sangrado o flujo que no está relacionado a los periodos menstruales.
  • Dificultad o dolor al orinar.
  • Dolor durante el coito.
  • Dolor en el área pélvica.
  • Estreñimiento.
  • Una masa que se puede palpar.

Aun si la mujer ha tenido una histerectomía, ella todavía tiene probabilidades de desarrollar cáncer vaginal. Los síntomas del cáncer vaginal pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer vaginal?

Hay varios exámenes usados para diagnosticar el cáncer vaginal, estos incluyen:

  • El examen pélvico de la vagina, y de otros órganos en la pelvis, revisando si hay tumores, nudos, o masas (por ejemplo, puede incluir una colposcopía).
  • El Papanicolaou (citología en algunos países) - una prueba que incluye el examen microscópico de las células recogidas del cerviz, para detectar los cambios que pueden ser, o llevar al cáncer, y para mostrar las condiciones no cancerosas, como la infección o inflamación.
  • Tomografía computarizada (TC o TAC) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que se vale de una combinación de rayos X y tecnología informática para obtener imágenes transversales del cuerpo (con frecuencia llamadas cortes), tanto verticales como horizontales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más exactas que las radiografías comunes.
  • Imágenes de resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que se vale de una combinación de imanes de gran tamaño, radiofrecuencias y una computadora para obtener imágenes detalladas de órganos y estructuras del organismo.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) - se inyecta glucosa (azúcar) marcada con radiactividad en el flujo sanguíneo. Una máquina de escáner puede detectar aquellos tejidos que utilicen más glucosa que los tejidos normales (por ejemplo, los tumores). Las TEP pueden ser utilizadas para detectar tumores pequeños o para determinar si el tratamiento para un tumor conocido está funcionando.
  • La biopsia - la extirpación de una muestra de tejido a través de una aguja cóncava o un escalpelo.

Tratamiento para el cáncer vaginal:

El tratamiento específico para el cáncer vaginal será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Generalmente, hay tres clases de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer o con condiciones precancerosas de la vagina:

  • Cirugía, incluyendo:
    • La cirugía con Rayo Láser para extirpar el cáncer, incluyendo el LEEP (procedimiento de excisión electroquirúrgica).
    • La excisión local para remover el cáncer.
    • La vaginectomía (parcial) para extirpar la vagina.
  • La quimioterapia (tópica).
  • Radioterapia.

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