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Cáncer Uterino

¿Qué es el útero?

Dibujo sobre la anatomía del área pélvica femenina
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El útero, también llamado matriz, es un órgano hueco, en forma de pera, localizado en la parte baja del abdomen de la mujer, entre la vejiga y el recto.

¿Cuáles son las partes del útero?

  • El cerviz - la porción de abajo, estrecha del útero.
  • El cuerpo - la parte de arriba, más ancha del útero.
    • El miometrio - la capa externa del cuerpo; el músculo que se expande durante el embarazo para sostener el feto en crecimiento.
  • El endometrio - el revestimiento interno del útero.

¿Qué es el cáncer uterino?

Los cánceres que ocurren en cada parte del útero tienen sus propios nombres, como cáncer cervical o cáncer del endometrio, pero algunas veces son definidos en sentido amplio como cáncer uterino porque la estructura es parte del útero. El cáncer del útero se propaga a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático, y es el cáncer más común del aparato reproductor femenino. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS, por su sigla en inglés), durante 2005 se diagnosticarán alrededor de 40.880 casos de cáncer del cuerpo uterino (cuerpo del útero) en EE.UU.

¿Cuáles son las condiciones no-cancerosas del útero?

Ilustración de fibras uterinas
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Algunas de las condiciones en el útero que son causadas por la división anormal, rápida e incontrolable de las células, no son cáncer. Tres de estas condiciones benignas incluyen las siguientes:

  • Tumores fibroideos - son los tumores comunes benignos del músculo uterino que no desarrollan cáncer. Los tumores fibroideos del útero son encontrados con frecuencia en mujeres que están en sus cuarentas. Y, aunque los tumores fibroideos solitarios ocurren, los tumores múltiples son más comunes.

    Los síntomas de los tumores fibroideos, que dependen en el tamaño y la localización, incluyen sangrado irregular, flujo vaginal y orinar frecuentemente. Para los fibroides que hacen presión en los órganos vecinos y que causan dolor, la cirugía puede ser necesaria. Muchas veces, sin embargo, los fibroides no causan síntoma alguno y no necesitan tratamiento. Después de que los periodos menstruales cesan, los tumores fibroideos pueden empequeñecerse y podrían desaparecer del todo.
  • Endometriosis - es una condición benigna del útero que es común entre las mujeres en sus treintas y sus cuarentas, especialmente mujeres que nunca han estado embarazadas. El tejido que se parece y que actúa como el tejido endometrial, comienza a crecer en lugares poco comunes, como en la superficie del ovario, afuera del útero, y en otros tejidos del abdomen.
  • Hiperplasia - es un aumento en el número de células normales que revisten el útero. Aún cuando no es cáncer, puede desarrollar cáncer en algunas mujeres. Los síntomas más comunes son periodos menstruales pesados, sangrado entre los periodos, y sangrado después de la menopausia.
¿Qué es un factor de riesgo?

Un factor de riesgo es cualquier cosa que puede aumentar las probabilidades de una persona de desarrollar una enfermedad. Esto puede ser una actividad, como fumar, su dieta, su historia familiar, o muchas otras cosas. Diferentes enfermedades, incluyendo los cánceres, tienen distintos factores de riesgo.

Aún cuando estos factores pueden aumentar los riegos de una persona, estos no necesariamente causan la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras otras desarrollan cáncer y no tienen factores de riesgo conocidos.

Pero, saber sus factores de riesgo para cualquier enfermedad puede guiarle a tomar las acciones apropiadas, incluyendo el cambio de la conducta y el ser monitorizado clínicamente para la enfermedad.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer uterino?

Los siguientes han sido sugeridos como factores de riesgo del cáncer uterino:

  • 50 años de edad o más.
  • Historia de hiperplasia endometrial.
  • Terapia de reemplazo del estrógeno (su sigla en inglés es ERT).
  • Estar pasada de peso.
  • Diabetes.
  • Hipertensión (presión sanguínea alta).
  • Historia de otros cánceres.
  • Historia del uso del Tamoxifén para el tratamiento del cáncer del seno o para su prevención.
  • Mujeres caucásicas (de raza blanca).

¿Cuáles son los síntomas del cáncer uterino?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer uterino. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Flujo o sangrado inusual de la vagina.
  • Dificultad o dolor al orinar.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Dolor en el área pélvica.

El cáncer del útero frecuentemente no ocurre antes de la menopausia. Usualmente ocurre alrededor del tiempo en que la menopausia comienza. La recurrencia ocasional del sangrado, no debe ser considerada como simplemente parte de la menopausia. Debe ser siempre revisada por un médico.

Los síntomas del cáncer uterino pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte con su médico para su diagnosis:

¿Cómo se diagnostica el cáncer uterino?

Cuando los síntomas sugieren cáncer uterino, los siguientes pueden usarse para hacer una diagnosis definitiva:

  • Una historia médica detallada - familiar y personal.
  • Un examen físico detallado.
  • Examen pélvico del útero, la vagina, los ovarios, la vejiga y el recto (una prueba de Papanicolaou puede incluirse).
  • La biopsia - extirpar una muestra de tejido a través de una aguja hueca o un bisturí.
  • Dilatación y curetaje (en inglés se le conoce como D & C) - una operación menor en la cual el cerviz se dilata (expande) de forma tal que el canal y el revestimiento uterinos puedan ser raspados con un cureta (un instrumento en forma de cuchara).

Cuando se encuentran células de cáncer, otros exámenes se usan para determinar si la enfermedad se ha propagado desde el útero a otras partes del cuerpo. Estos procedimientos pueden incluir:

  • Exámenes de sangre.
  • Rayos X del pecho.
  • Tomografía computarizada (en inglés se le conoce como CT o CAT) de varias secciones del abdomen.
  • Un ultrasonido para mirar los órganos internos del cuerpo.
  • Un examen especial de la vejiga, el colon y el recto.

Tratamiento para el cáncer uterino:

El tratamiento específico para el cáncer uterino será determinado por su médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

Los métodos de tratamiento pueden incluir:

  • La histerectomía - cirugía para remover el útero.
  • La salpingo-ooforectomía - cirugía para remover las trompas de Falopio y los ovarios.
  • La terapia de radiación.
  • La terapia hormonal.
  • La quimioterapia.

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