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Perimenopausia

Fotografía de una madre que le está enseñando a montar en bicicleta a su hijo

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia se refiere al periodo transitorio de tiempo antes de que la menstruación para, el cual está marcado por cambios en el ciclo menstrual, junto con otros síntomas físicos y emocionales. La perimenopausia puede en realidad durar hasta diez años y durante este tiempo los siguientes procesos ocurren dentro del cuerpo de la mujer.

  • Los ovarios secretan óvulos menos regularmente.
  • Los ovarios gradualmente producen menos estrógeno y otras hormonas.
  • La fertilidad disminuye.
  • Los ciclos menstruales se acortan, hay menos ovulaciones y más irregularidades en el ciclo.
  • Los niveles de estrógeno y progesterona en circulación se reducen notablemente.
  • Los andrógenos (androstenedione) se reducen.
  • La testosterona disminuye.

¿Qué causa la perimenopausia y los síntomas perimenopausales?

La perimenopausia es causada por la declinación de la función de los ovarios. La ovulación puede volverse errática y luego parar por completo. La duración del ciclo menstrual y el flujo pueden volverse irregulares hasta por 10 años antes de la menstruación final (el último periodo menstrual).

Pregunta: "Yo tengo 44 años de edad y comienzo a pensar que me estoy enloqueciendo. Tengo tres niños en edad escolar y trabajo la jornada completa, así que, como es de esperar, estoy bajo una gran cantidad de estrés. En los últimos seis meses he tenido unos pocos ciclos menstruales irregulares, en los cuales me retraso por dos semanas, y mis síntomas de PMS, que solían ser más bien leves, han empeorado más que nunca - acompañados de cambios repentinos en mi estado de ánimo. Además, siento que mi nivel de concentración está disminuyendo y estoy olvidando cosas que no deberían olvidar. He escuchado que estas cosas le pasan a las mujeres que se están acercando a la menopausia, pero mi madre dice que estoy un poco joven para ello. ¿Qué me puede estar sucediendo?

A: La menopausia ocurre en realidad cuando una mujer para de tener sus periodos menstruales. El periodo de transición antes de que la menstruación pare completamente se conoce como perimenopausia. Durante este periodo de tiempo hay fluctuaciones grandes en las hormonas, las cuales pueden producir muchos de los mismos síntomas que usted está experimentando. Muchas mujeres creen que están muy jóvenes para pasar por la perimenopausia, pero, mientras la perimenopausia generalmente comienza entre uno a seis años antes de la menopausia, ésta puede comenzar como 10 años antes de la menopausia. Y con un promedio de 51 años de edad para la menopausia, la edad en que comienza la perimenopausia puediera ser tan temprano como los 41 años de edad.

Es importante describir todos los síntomas a su médico. El o ella puede pedirle que mantenga una gráfica de algunos ciclos y que haga una lista de sus síntomas. Su médico también le dará recomendaciones para aliviar sus síntomas y ayudarle a través de los años de transición de la perimenopausia con la menor molestia y disrupción posibles.

Los síntomas de la perimenopausia pueden parecerse a otras condiciones médicas. Consulte con su médico para su diagnóstico.

A medida que las fluctuaciones de las hormonas ocurren, los síntomas resultan del cambio constante en los niveles de estrógeno y progesterona en el cuerpo. A veces, los niveles de estrógeno pueden ser más altos, lo cual puede desencadenar síntomas similares a los del síndrome premenstrual (conocido en inglés como PMS). Otras veces, los niveles de estrógeno pueden disminuir, lo cual puede desencadenar fogajes (calores) o sudores nocturnos. Esta fluctuación de los niveles de estrógeno puede estar esparcida entre los ciclos menstruales normales durante la menopausia. Los estudios investigativos demuestran que las mujeres perimenopáusicas muestran varios patrones de fluctuación hormonal. No existen dos mujeres que experimentarán la perimenopausia de la misma forma.

¿Cuáles son los síntomas de la perimenopausia?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la perimenopausia. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Cambios en su estado de ánimo.
  • Cambios en su deseo sexual.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dolores de cabeza.
  • Sudores nocturnos.
  • Fogajes (calores).
  • Resequedad vaginal.
  • Disturbios en el dormir.
  • Dolor constante en las articulaciones y los músculos.
  • Sudar extremadamente.
  • La necesidad de orinar frecuentemente.
  • Síntomas similares a los experimentados con el síndrome premenstrual (PMS)

Los síntomas de la perimenopausia pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para su diagnóstico.

Tratamiento para la perimenopausia:

El tratamiento específico para la perimenopausia será determinado por su médico, o médicos, basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica
  • Los síntomas actuales
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Su opinión o preferencia.

Más y más médicos están tratando los síntomas perimenopáusicos. Estos tratamientos pueden incluir los siguientes:

  • Pastillas para el control de la natalidad de dosis baja - para mantener los niveles hormonales más constantes.
  • Antidepresivos - para estabilizar los cambios de ánimo repentinos.
  • La progesterona - para tratar los síntomas del síndrome premenstrual (PMS).

Otros cambios en el estilo de vida que su médico puede recomendar incluyen los siguientes:

  • Agregar soya y semillas de lino a su dieta.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Tomar vitamina E.
  • Identificar que desencadena los fogajes (por ejemplo, el café, té, etc.) manteniendo un diario o un registro - para ayudar a reducir sus probabilidades.

  • Discuta con su médico el uso de tratamientos herbales como ginkgo biloba, Aceite de Evening Primrose [esta es una planta de flores amarillas nativa de Norte América, a la cual se le conoce con el nombre científico Oenothera biennis], y la cohosh negra [su nombre científico es cimicifuga racemosa] (que puede ser efectiva para aliviar algunos síntomas).

Algunas de las mismas sugerencias usadas para acostumbrarse a vivir con los fogajes (calores) en las mujeres menopáusicas pueden también ayudarle a las mujeres perimenopáusicas. Es importante recordar que los suplementos de hierbas no están sujetos a la regulación de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) y, por lo tanto, no han sido puestos a prueba en un ensayo clínico aprobado por la FDA para comprobar su efectividad en el tratamiento o el manejo de enfermedades.  Consulte a su médico sobre los síntomas que está experimentando y hablen sobre los suplementos de hierbas antes de comenzar a usarlos.

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