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Tumores de la Tiroides

¿Sabía Usted que ...

... Un nódulo en la tiroides de un hombre es más probable que se trate de cáncer que cuando se encuentra en una mujer?

¿Qué es el tratamiento con yodo radioactivo?

La tiroides necesita yodo para producir sus hormonas apropiadamente. Al administrar yodo radioactivo a un paciente, el tejido tiroideo absorberá el yodo alterado, el cual destruirá dicho tejido.

¿Qué son los tumores de la tiroides?

La glándula tiroides está localizada delante del cuello en la base de la garganta. Los tumores de la tiroides son crecimientos benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Ejemplos de tumores benignos son los adenomas, que secretan hormona de la tiroides. Los tumores malignos son menos frecuentes y son más comunes en las mujeres que en los hombres. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS, por su sigla en inglés), en 2008 se diagnosticarán aproximadamente 37.340 casos de cáncer de tiroides en EE.UU.

¿Qué son los adenomas de la tiroides?

Los adenomas de la tiroides crecen desde la capa de células que cubre la superficie interna de la glándula tiroides. El adenoma en sí secreta hormona de la tiroides. Si el adenoma secreta suficiente cantidad de hormona de la tiroides, puede causar hipertiroidismo. Los adenomas de la tiroides pueden tratarse si causan hipertiroidismo. El tratamiento puede incluir cirugía para extirpar parte de la tiroides (el nódulo hiperfuncionante).

¿Qué son los tumores cancerosos de la tiroides?

El cáncer de la tiroides ocurre más frecuentemente en individuos que han recibido radiación de la cabeza, del cuello o del tórax. Sin embargo, la mayoría de los tumores cancerosos de la tiroides pueden curar con tratamiento adecuado. El cáncer de la tiroides generalmente aparece como crecimientos pequeños (nódulos) dentro de la glándula tiroides. Algunos signos de que un nódulo puede ser canceroso incluyen los siguientes:

  • La presencia de un nódulo solitario en lugar de nódulos múltiples.

  • Escáner de tiroides que revela un nódulo que no funciona.

  • El nódulo es sólido en lugar de estar lleno de líquido (quiste).

  • El nódulo es de consistencia dura.

  • El nódulo crece rápidamente.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de la tiroides?

El primer signo de un nódulo canceroso en la glándula tiroides es la presencia de un nudo que no duele en el cuello. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Otros síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Voz ronca o pérdida de ella a medida que el cáncer presiona los nervios de la caja de la voz.

  • Dificultad para tragar a medida que el cáncer presiona la garganta.

Sin embargo, los síntomas de cáncer de la tiroides pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

Diagnóstico de cáncer de la tiroides:

Además del examen médico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el cáncer de la tiroides pueden incluir los siguientes:

  • Escáner de la tiroides.

  • Ultrasonido.

  • Biopsia - se toma una muestra del nódulo con una aguja y se examina bajo el microscopio.

El cáncer de la tiroides se presenta en cuatro formas:

Cáncer papilar de la tiroides

El cáncer papilar de la tiroides es la forma más común de cáncer de la tiroides, se considera que representa del 80 por ciento de todos los casos. Esta forma de cáncer tiroideo afecta más a las mujeres que a los hombres.

El tratamiento para el cáncer papilar usualmente incluye:

  • Cirugía - para extirpar la glándula total o parcialmente (se llama tiroidectomía).
  • Terapia de hormona de la tiroides - para suprimir la secreción por la glándula pituitaria de más hormona estimulante de la tiroides, la cual puede estimular la recurrencia del cáncer papilar.
  • Administración de yodo radioactivo - para destruir cualquier remanente de tejido tiroideo.
Cáncer folicular de la tiroides El cáncer folicular de la tiroides sucede con más frecuencia entre las personas entre 20 y 60 años de edad y representa el 10 por ciento de los casos de cáncer de la tiroides. Este tipo de cáncer tiroideo es más agresivo y tiende a diseminarse a otras partes del cuerpo, a través del torrente sanguíneo.

El tratamiento para el cáncer folicular puede incluir:

  • Cirugía - para extirpar la glándula tiroides (se llama tiroidectomía).
  • Administración de yodo radioactivo - para destruir cualquier remanente de tejido tiroideo.
Cáncer anaplástico de la tiroides

El cáncer anaplástico de la tiroides tiende a suceder más frecuentemente en mujeres y representa -menos del 2 por ciento de los casos de cáncer de la tiroides. Este cáncer de crecimiento rápido resulta en un crecimiento grande en el cuello. Muchos de los pacientes diagnosticados con cáncer anaplástico de la tiroides mueren en el término de un año después de su diagnóstico.

El tratamiento para el cáncer anaplástico de la tiroides puede incluir:

  • Cirugía - para extirpar la glándula tiroides (se llama tiroidectomía).
  • Medicamentos (por ejemplo, medicamentos anticancerosos).
  • Terapia por radiación.
Cáncer medular de la tiroides El cáncer medular de la tiroides tiende a diseminarse a otras partes del cuerpo, a través del sistema linfático (que forma parte del sistema inmune y consiste de un sistema de vasos que llevan linfa a todo el cuerpo) y del torrente sanguíneo. Este tipo de cáncer produce cantidades excesivas de calcitonina, que es una de las hormonas también producidas por la glándula tiroides.

El tratamiento para el cáncer medular de la tiroides puede incluir:

  • Cirugía - para extirpar la glándula tiroides (se llama tiroidectomía).

Puede que sea necesario someterse a una cirugía adicional si el cáncer se disemina.

Debido a que el cáncer medular es hereditario, pueden realizarse exámenes en las células sanguíneas para investigar anomalías genéticas.

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