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Diabetes de Tipo 1 (Diabetes Mellitus)

Estadísticas de la diabetes de tipo 1

La diabetes de tipo 1 es responsable del 5 por ciento al 10 por ciento de todos los casos de diabetes diagnosticados.

El riesgo de desarrollar la diabetes de tipo 1 es mayor que el de desarrollar casi cualquier otra enfermedad de la niñez.

La mayor incidencia ocurre durante la pubertad, entre los 10 y los 12 años de edad en las niñas, y entre los 12 y los 14 años de edad en los niños.

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de la gripe en los niños.

Fuentes: El Instituto Nacional para la Diabetes y Los Desórdenes Digestivos y del Riñ ón (National Institute for Diabetes and Digestive and Kidney Disorders), y la Asociación Americana de La Diabetes (American Diabetes Association).

¿Qué es la diabetes?

La diabetes de tipo 1 también se conoce con otros nombres, los cuales incluyen los siguientes:

  • La diabetes mellitus insulino-dependiente (su sigla en inglés es IDDM).
  • La diabetes juvenil.
  • La diabetes inestable.
  • La diabetes del azúcar.

Existen dos formas de la diabetes de tipo 1:

  • El tipo idiopático 1de la diabetes - se refiere a formas raras de la enfermedad de causa desconocida.
  • Diabetes inmunológica mediadora - desorden autoinmunológico en el cual el sistema inmunológico del cuerpo destruye, o intenta destruir, las células del páncreas que producen insulina.

    La diabetes inmunológica mediadora es la forma más común de la diabetes de tipo 1, y la que generalmente se llama tipo 1 de la diabetes. La información en esta página se refiere a esta forma de la diabetes de tipo 1.

La diabetes de tipo 1 es responsable del 5 al 10 por ciento de todos los casos de diabetes diagnosticados en Estados Unidos. La diabetes de tipo 1 suele desarrollarse en niños o adultos jóvenes, aunque puede presentarse a cualquier edad.

¿Qué causa la diabetes de tipo 1?

La causa de la diabetes de tipo 1 es desconocida, pero se cree que la genética y los factores ambientales (posiblemente los virus) pueden estar involucrados. El sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye las células productoras de insulina del páncreas. La insulina permite que la glucosa entre en las células del cuerpo y proporcione energía.

Cuando la glucosa no puede entrar en las células, ésta se acumula en la sangre y las células del cuerpo se privan de alimento y mueren "de hambre". Las personas con diabetes de tipo 1 deben administrarse inyecciones de insulina diariamente y controlar regularmente sus niveles de azúcar de la sangre.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes de tipo 1?

La diabetes de tipo 1 por lo geneal aparece de repente. A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la diabetes de tipo 1. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Niveles altos de azúcar en la sangre al examinarlos.
  • Niveles altos de azúcar en la orina al examinarlos.
  • Sed poco común.
  • Orinar frecuentemente.
  • Hambre extrema pero al mismo tiempo pérdida de peso.
  • Visión borrosa.
  • Náusea y vómito.
  • Cansancio y debilidad extremas.
  • Irritabilidad y cambios en el estado de ánimo.

En los niños, los síntomas pueden parecerse a los de la gripa.

Los síntomas de la diabetes de tipo 1 pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son las perspectivas cuando se padece de diabetes tipo 1?

La diabetes tipo 1 puede ocasionar:

  • hipoglicemia (nivel bajo de azúcar, a veces denominado reacción a la insulina) - se da cuando los niveles de azúcar caen a niveles muy bajos.
  • hiperglicemia (nivel alto de azúcar) - se da cuando el nivel de azúcar es demasiado alto, y puede ser señal de que la diabetes no está bien controlada.
  • cetoacidosis (coma diabético) - pérdida del conocimiento debido a una diabetes mal tratada o sin tratamiento.

Las complicaciones que puede ocasionar la diabetes tipo 1 incluyen:

  • enfermedad cardíaca
  • enfermedad renal
  • problemas de la vista
  • neuropatía
  • problemas en los pies

Tratamiento de la diabetes de tipo 1:

El tratamiento específico de la diabetes de tipo 1 será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.
Ensayo del control de la diabetes y sus complicaciones.

El ensayo del control de la diabetes y sus complicaciones (Diabetes Control and Complications Trial, su sigla en inglés es DCCT), un estudio muy importante que tomó 10 años, demonstró que las personas que bajan la concentración de la glucosa en la sangre tienen mejores probabilidades de retrasar o prevenir las complicaciones de la diabetes que afectan los ojos (la retinopatía), los riñones (la nefropatía), y los nervios (neuropatía). Se estudiaron dos grupos de pacientes con diabetes de tipo 1: Un grupo siguió el regimen estándar y el otro grupo siguió un régimen de tratamiento intensivo. Las personas que bajaron sus niveles de glucosa en la sangre con el régimen de tratamiento intensivo, que incluyó la monitorización cuidadosa por si mismos de la glucosa, las inyecciones diarias múltiples de la insulina y el contacto cercano con sus médicos.

Las personas con diabetes de tipo 1 deben recibir inyecciones diarias de insulina para mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro de límites normales. Otros aspectos del protocolo del tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Una dieta apropiada (para manejar los niveles de azúcar en la sangre).
  • Hacer ejercicio (para reducir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar en la sangre).
  • Monitorización cuidadosa por si mismo de los niveles de azúcar de la sangre varias veces al día, como se lo indique su médico.
  • Monitorización cuidadosa por si mismo de los niveles de cetones en la orina varias veces al día, como se lo indique su médico.
  • Monitorización regular de los niveles de hemoglobina A1c
    La prueba de la hemoglobina A1c (que también se conoce como prueba HbA1c) muestra la cantidad promedio de azúcar en la sangre en los pasados tres meses. El resultado indicará si el nivel de azúcar en la sangre está bajo control. La frecuencia de las pruebas HbA1c será determinada por su médico. Se recomienda que las pruebas se realicen por lo menos dos veces al año si los niveles de azúcar están en el rango deseado y son estables, y con más frecuencia si los niveles de azúcar en la sangre no son estables.

Los avances en las investigaciones de la diabetes han llevado a mejorar los métodos del control de la diabetes y del tratamiento de sus complicaciones. Sin embargo, los científicos continuan explorando las causas de la diabetes y las formas de prevenir y tratar dicha enfermedad. Hoy en día se están estudiando otros métodos de administración de la insulina por medio de los inhaladores y las píldoras. Los científicos están investigando la participación de los genes en la diabetes de tipo 1 y de tipo 2, y algunos marcadores genéticos de la diabetes de tipo 1 ya han sido identificados. El transplante del páncreas y de células de los islotes también se está realizando.

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