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Cáncer de Estómago

¿Qué es el cáncer de estómago?

El cáncer de estómago, también conocido como cáncer gástrico, es el cáncer que comienza en cualquier parte del estómago. El estómago es uno de los muchos órganos ubicados en el abdomen, el área del cuerpo que se encuentra entre el tórax y la pelvis. Otros órganos que se encuentran en el abdomen son el hígado, el páncreas, la vesícula biliar y el colon. Es importante diferenciar entre estos órganos, debido a que los cánceres y otras enfermedades que los afectan presentan diferentes síntomas y se tratan de forma diferente.

La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) calcula que a 21.500 estadounidenses se les diagnosticará cáncer de estómago durante el año 2008 y se esperan 10.880 muertes.

¿Cuál es la causa del cáncer de estómago?

La causa exacta del cáncer de estómago se desconoce, aunque se cree que hay muchos factores de riesgo que contribuyen a que las células del estómago se vuelvan cancerosas.

¿Cuáles son los factores de riesgo del cáncer de estómago?

Entre los factores de riesgo del cáncer de estómago se incluyen los siguientes:

  • Infección por Helicobacter pylori.
  • Una dieta que incluye lo siguiente:
    • Cantidades elevadas de alimentos ahumados.
    • Carnes y pescados curados con sal.
    • Alimentos con alto contenido de almidón y con poca fibra.
    • Vegetales en vinagre.
    • Alimentos y bebidas que contienen nitratos y nitritos.
  • El abuso del tabaco.
  • El abuso del alcohol.
  • Cirugía previa del estómago.
  • Anemia megaloblástica o perniciosa (causada por la deficiencia de vitamina B12).
  • Enfermedad de Ménétrier.
  • Marcado aumento después de los 50 años (la mayoría de los pacientes están en su 60s, 70s, o 80s).
  • Sexo masculino (la enfermedad se les diagnostica a más hombres que a mujeres).
  • Tener sangre de tipo A.
  • Antecedentes familiares de lo siguiente:
    • Cáncer de colon no polipósico.
    • Poliposis familiar adenomatosa.
    • Cáncer de estómago.
  • Antecedentes de pólipos en el estómago.
  • Exposición a factores ambientales como polvos y vapores en el lugar de trabajo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de estómago?

A continuación, enumeramos los síntomas más comunes del cáncer de estómago. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Indigestión o acidez (sensación de ardor).
  • Malestar o dolor en el abdomen.
  • Náuseas y vómitos.
  • Diarrea o estreñimiento.
  • Pesadez abdominal después de las comidas.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso inexplicable.
  • Fatiga y debilidad.
  • Vómitos con sangre o sangre en las heces.

Los síntomas del cáncer de estómago pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de estómago?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico del cáncer de estómago pueden incluir los siguientes:

  • Examen de sangre oculta en las heces -  busca indicios de sangre escondida (oculta) en las heces. Se coloca una cantidad muy pequeña de heces en una tarjeta especial, y luego se examina en el consultorio del médico o se envía al laboratorio.
  • Serie gastrointestinal (GI) superior (También llamada esofagografía.) -  examen de diagnóstico que examina los órganos de la parte superior del sistema digestivo: el esófago, el estómago y el duodeno (la primera sección del intestino delgado). Se ingiere un líquido denominado bario (un producto químico metálico [líquido yesoso] utilizado para recubrir el interior de los órganos de forma que aparezcan en una placa de rayos X). Después se toman los rayos X para evaluar los órganos digestivos.
    Dibujo que demuestra la esofagogastroduodenoscopia
    Clic Imagen para Ampliar
  • Esofagogastroduodenoscopia (También llamada EGD o endoscopia superior.) -  Una EGD (endoscopia superior) es un procedimiento que le permite al médico examinar el interior del esófago, el estómago y el duodeno. Un tubo con luz, delgado y flexible, llamado endoscopio, se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago, el estómago y el duodeno. El endoscopio le permite al médico ver dentro de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos a través del endoscopio para tomar muestras de tejido y realizar una biopsia (si es necesario).
  • Ecografía endoscópica -  esta técnica de imagen utiliza ondas sonoras para crear una imagen computarizada del interior del esófago y del estómago. El endoscopio se pasa por la boca y la garganta, y luego por el esófago y el estómago. Como en una endoscopia normal, esto le permite al médico ver el interior de este área del cuerpo, así como introducir instrumentos para tomar muestras de tejido (biopsia).

Tratamiento del cáncer de estómago:

El tratamiento específico del cáncer de estómago será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento del cáncer de estómago puede incluir:

  • cirugía
    La cirugía puede ser necesaria para extirpar el tejido canceroso así como tejido contiguo no canceroso. La operación más común se llama gastrectomía. Si se extirpa parte del estómago, el procedimiento se llama gastrectomía parcial o subtotal. Si se extirpa todo el estómago, se llama gastrectomía total.
  • radiación externa (terapia de radiación externa)
    La radiación externa administra altos niveles de radiación directamente a las células cancerosas. La máquina es controlada por el terapeuta de radiación. Como la radiación se utiliza para matar las células cancerosas y para reducir tumores, se pueden utilizar escudos especiales para proteger el tejido que rodea el área de tratamiento. Los tratamientos de radiación son indoloros y generalmente duran unos minutos. La radiación externa también se puede utilizar para atenuar (paliar) síntomas como el dolor u obstrucción.
  • quimioterapia
    La quimioterapia es el uso de medicamentos antineoplásicos para tratar las células cancerosas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia funciona interfiriendo en la capacidad de las células cancerosas de crecer o reproducirse. Diferentes grupos de medicamentos funcionan de diversas maneras para combatir las células cancerosas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada paciente.

A veces, varios de estos tratamientos se pueden combinar para tratar el cáncer del estómago.

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