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Cicatrices

¿Qué es una cicatriz?

El proceso de cicatrización es la forma en que el cuerpo sana y reemplaza la piel perdida o dañada. Una cicatriz está compuesta normalmente de tejido fibroso. Las cicatrices pueden formarse por muchas razones diferentes: pueden ser resultado de infecciones, cirugía, lesiones o inflamación del tejido. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo; su composición varía por lo que la apariencia puede ser plana, abultada, hundida o coloreada. Puede ocurrir que duelan o provoquen picazón. El aspecto final de una cicatriz depende de muchos factores, incluido el tipo de piel y la localización en el cuerpo, la dirección de la herida, el tipo de lesión, la edad de la persona que tiene la cicatriz y su estado nutricional.

¿Cómo se reduce una cicatriz?

El procedimiento dermatológico específico para reducir una cicatriz será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • La severidad de la cicatriz.
  • El tipo de cicatriz.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

Las cicatrices suelen desaparecer con el tiempo. Mientras se curan, se puede utilizar maquillaje para cubrirlas. Existen determinadas técnicas dermatológicas que ayudan a hacer menos visibles las cicatrices. No obstante, el tratamiento sólo mejora la apariencia de la cicatriz, pero no la borra por completo.

A continuación se enumeran algunos de los procedimientos que se suelen emplear para reducir las cicatrices:

  • Dermabrasión
    La dermabrasión puede utilizarse para reducir al mínimo cicatrices pequeñas, irregularidades menores en la superficie de la piel, cicatrices quirúrgicas y cicatrices por acné. Como su nombre lo sugiere, consiste en eliminar las capas superiores de la piel mediante un aparato eléctrico que "raspa" la piel. Cuando la piel se cura, la superficie tiene una apariencia más fresca y suave.
  • Exfoliación química
    La exfoliación química se realiza con frecuencia para tratar las pieles dañadas por el sol, con pigmentación irregular y cicatrices superficiales. Consiste en desprender la capa superior de la piel mediante la aplicación de un producto químico. Al retirar la capa superior, la piel se regenera; en general, la apariencia de la piel mejora.
  • Inyecciones de colágeno
    Un tipo de colágeno, que se deriva del colágeno bovino (de la vaca) purificado, se inyecta bajo la piel para reemplazar el colágeno natural del cuerpo que se ha perdido. El colágeno que se puede inyectar se utiliza generalmente como tratamiento contra las arrugas, las cicatrices y las líneas faciales.
  • Inyecciones de drogas similares a la cortisona
    Este tipo de inyecciones ayudan a ablandar las cicatrices duras y luego reducen su tamaño.
  • Criocirugía
    La criocirugía ayuda a reducir el tamaño de las cicatrices a través del congelamiento de las capas superficiales de la piel. El congelamiento hace que se ampolle la piel.
  • Reafirmación con rayos láser
    En este tratamiento se utiliza luz de alta energía para destruir la piel dañada quemándola. Puede utilizarse para reducir al mínimo arrugas y cicatrices delgadas.
  • Injertos con sacabocados
    Los injertos con sacabocados son pequeños injertos de piel que se utilizan para reemplazar la piel con cicatrices. Se perfora la piel en forma de hoyo para retirar la cicatriz, que luego se reemplaza con piel sin cicatrices (suele tomarse de la parte posterior del lóbulo de la oreja). Los injertos con sacabocados se emplean en el tratamiento de cicatrices por acné profundo.
  • Revisión quirúrgica de cicatrices
    La revisión de una cicatriz consiste en extirpar quirúrgicamente la cicatriz y volver a unir la piel. Si bien se forma una nueva cicatriz, el objetivo de la técnica quirúrgica consiste en que la cicatriz sea menos visible. Este procedimiento suele reservarse para cicatrices anchas o largas, cicatrices que no suturaron adecuadamente o cicatrices localizadas en sitios muy visibles.
  • transferencia de grasa autóloga
    En una transferencia de grasa autóloga se usa la grasa proveniente de otra parte del cuerpo para inyectarla en la piel. La grasa se inyecta debajo de la superficie de la piel a fin de elevar las cicatrices hundidas. Este método se usa para corregir los defectos profundos del contorno provocados por las cicatrices del acné noduloquístico. Dado que la grasa se puede reabsorber en la piel después de algunos meses, es posible que sea necesario repetir el procedimiento.

¿Cuáles son los diferentes tipos de cicatrices y tratamientos?

Las cicatrices anormales a veces se forman una vez que la herida se ha curado. Existen muchos tipos diferentes de cicatrices, incluidas las siguientes:

  • Cicatrices queloides
    Agrupaciones irregulares, redondeadas y gruesas de tejido cicatrizal que se forman en la zona de una herida, pero que no coinciden con los bordes de esa herida. A menudo son de color rojo o más oscuras, en comparación con la piel normal circundante. Los queloides se forman con el colágeno que el cuerpo produce después de que ha sanado una herida. Estas cicatrices pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Se producen con mayor frecuencia en las personas de piel más oscura. Las cicatrices queloides pueden aparecer hasta un año después del traumatismo original en la piel.

    El tratamiento de las cicatrices queloides varía. No hay una cura simple para las cicatrices queloides. Es común la recurrencia después del tratamiento. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

    • Inyecciones de esteroides
      Los esteroides se inyectan directamente en el tejido cicatrizal para ayudar a disminuir la irritación, el enrojecimiento y las sensaciones de quemazón que estas cicatrices pueden producir. Algunas veces, las inyecciones ayudan a disminuir realmente el tamaño de la cicatriz.
    • Crioterapia
      La crioterapia consiste en quitar la cicatriz “congelándola” mediante un medicamento.
    • Terapia de presión
      La terapia de presión requiere la utilización de un tipo de dispositivo de presión que se aplica sobre la zona de la cicatriz. Puede utilizarse día y noche durante un período de cuatro a seis meses.
    • Cirugía
      Si la cicatriz queloide no responde a las opciones de tratamiento no quirúrgicas, es posible recurrir a la cirugía. Un tipo de cirugía consiste en eliminar directamente la formación de la cicatriz con una incisión; luego, se colocan puntos de sutura para ayudar a cerrar la herida. Algunas veces se utilizan injertos de piel para que la herida cierre. Esto implica reemplazar o ajustar la piel en las zonas que no la tienen. Los injertos de piel se realizan tomando un pedazo de piel sana de otra zona del cuerpo (llamada la zona donante) y colocándolo en la zona que carece de piel.

      Otra opción es la cirugía con láser. Las cicatrices pueden tratarse con una variedad de láseres diferentes según cuál sea la causa de la herida. Los láseres se emplean con distintos fines: alisar una cicatriz, eliminar su color anormal o aplanarla. En la mayoría de los casos, la terapia con láser en las cicatrices se realiza conjuntamente con otros tratamientos, entre lo que se incluyen inyecciones de esteroides, el uso de apósitos especiales y el uso de vendas. Pueden ser necesarios múltiples tratamientos, sin importar el tipo inicial de terapia.
  • Cicatrices hipertróficas
    Las cicatrices hipertróficas son similares a las cicatrices queloides; sin embargo, su crecimiento está confinado a los bordes de la herida. Estas cicatrices pueden también tener una apariencia rojiza, y suelen ser gruesas y elevadas. Las cicatrices hipertróficas normalmente empiezan a desarrollarse semanas después de la lesión en la piel. Pueden mejorar de forma natural, aunque este proceso puede tomar hasta un año o más.

    En el tratamiento de estas cicatrices, los esteroides ocupan un lugar destacado, aunque no hay una única terapia para todos los casos. Los esteroides se pueden administrar mediante una inyección o una aplicación directa. Estas cicatrices pueden también quitarse quirúrgicamente. A menudo, las inyecciones de esteroides se utilizan junto con la cirugía; las aplicaciones suelen continuar hasta dos años después de la cirugía para aumentar la probabilidad de curación y disminuir la probabilidad de que la cicatriz vuelva.
  • Contracturas
    Las contracturas son una condición anormal que se origina cuando se daña y pierde una zona grande de piel y se forma, como resultado, una cicatriz. En el proceso de formación de la cicatriz, los bordes de piel tienden a unirse y se genera una zona de piel tirante. La disminución del tamaño de la piel puede afectar a los músculos, las articulaciones y los tendones; como consecuencia, se origina una reducción en el movimiento.

    Existen muchas opciones de tratamiento quirúrgico diferentes para las contracturas, entre las que se incluyen las siguientes:
    • Injerto de piel o colgajo de piel
      Los injertos de piel o colgajos de piel se realizan después de quitar el tejido cicatrizal. Consisten en reemplazar o unir piel a una parte del cuerpo que no tiene piel. Los injertos de piel se realizan tomando una porción de piel sana de otra zona del cuerpo (llamada la zona donante) que se aplica en la zona carente de piel. Los colgajos de piel son similares a los injertos de piel en que se toma un trozo de piel de otra zona, pero en el caso de los colgajos de piel, la piel que se toma tiene su propio suministro sanguíneo. La sección de piel utilizada incluye los vasos sanguíneos, la grasa y los músculos esenciales. Los colgajos pueden utilizarse cuando la zona a la que le falta la piel no tiene un buen suministro de sangre debido a la ubicación, o porque los vasos sanguíneos están dañados.
    • Plastia en Z
      La plastia en Z es un tipo de procedimiento utilizado para revisar una cicatriz utilizando una incisión en forma de Z para ayudar a disminuir la cantidad de contracturas de la piel circundante. Por este procedimiento, también puede localizarse la cicatriz en otro sitio, de forma que los bordes de la cicatriz sigan las líneas y pliegues normales de la piel. Pueden utilizarse puntos de sutura pequeños para ayudar a mantener la piel en su lugar.
    • Expansión de tejido
      La expansión de tejido es una técnica más reciente, y consiste en un proceso que aumenta la cantidad de tejido existente disponible para fines reconstructivos. Este procedimiento se utiliza a menudo además de la cirugía de colgajo.
  • Adherencias
    Las adherencias se forman entre órganos internos que no se encuentran conectados. Pueden dar origen a complicaciones en algunas cirugías.

Recuperación de la cirugía de revisión de cicatrices:

Como es el caso con todas las cirugías, es importante seguir todas las instrucciones para que la recuperación y la curación sean óptimas. Su médico le informará qué actividades debe limitar, según qué tipo de cirugía se haya realizado. Las cicatrices no pueden eliminarse completamente. El grado de curación de una cicatriz en particular depende de muchos factores; en algunos casos, puede transcurrir más de un año después de la cirugía hasta que se observe alguna mejoría.

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