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Quemaduras

¿Qué son las quemaduras?

Las quemaduras son un tipo de lesión traumática causada por energía térmica, eléctrica, química o electromagnética. Fumar y llamas son las principales causas de lesiones por quemaduras para los adultos mayores, mientras que escaldado es la principal causa de quemaduras para los niños Los bebés y los ancianos son quienes tienen un riesgo mayor de lesiones por quemaduras.

¿Cuáles son los diferentes tipos de quemaduras?

Una lesión por quemadura suele ser el resultado de una transferencia de energía al cuerpo. Hay muchos tipos de quemaduras, provocados por el contacto térmico, químico, eléctrico o con radiación:

  • Quemaduras térmicas - quemaduras debidas a fuentes externas de calor que elevan la temperatura de la piel y los tejidos, y provocan la muerte o carbonización de las células de los tejidos. Cuando la piel entra en contacto con metales calientes, líquidos hirvientes, vapor o fuego se pueden producir quemaduras térmicas.
  • Quemaduras por radiación - quemaduras debidas a la exposición prolongada a los rayos ultravioleta emitidos por el sol o a otras fuentes de radiación como los rayos X.
  • Quemaduras químicas - quemaduras debidas al contacto de la piel o los ojos con ácidos fuertes, álcalis, detergentes o solventes.
  • Quemaduras eléctricas - quemaduras provocadas por corriente eléctrica, ya sea alterna (CA) o continua (CC).

¿Cómo se clasifican las quemaduras?

Las quemaduras se clasifican como de primero, segundo o tercer grado, según la profundidad y severidad con que penetren la superficie de la piel:

Anatomía de la piel
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  • Quemaduras de primer grado (superficiales)
    Las quemaduras de primer grado afectan sólo la epidermis o capa externa de la piel. La parte quemada se ve enrojecida y seca, duele, pero no presenta ampollas. Un ejemplo es la quemadura leve por exposición a los rayos del sol. No es frecuente que se produzca daño permanente de los tejidos; la lesión suele consistir en el aumento o disminución de la coloración de la piel.
  • Quemaduras de segundo grado (de espesor parcial)
    Las quemaduras de segundo grado afectan la epidermis y parte de la dermis. La parte quemada se ve roja, ampollada y puede inflamarse y doler.
  • Quemaduras de tercer grado (de espesor total)
    Las quemaduras de tercer grado destruyen la epidermis y la dermis. También pueden dañar los huesos, músculos y tendones. La zona quemada se ve blanca o carbonizada. No hay sensibilidad, puesto que las terminaciones nerviosas se destruyen.

El efecto de las quemaduras:

Las quemaduras graves pueden ser lesiones devastadoras, tanto desde el punto de vista físico como emocional, y no sólo para la víctima sino también para toda la familia. Las personas que padecen quemaduras graves pueden quedar discapacitadas, desfiguradas, sufrir pérdida de movilidad, cicatrices, infecciones, pesadillas o recuerdo súbito del episodio traumático, amputación, además de la pérdida de amigos, familiares o posesiones en el incendio. Además, las quemaduras graves pueden penetrar hasta las capas profundas de la piel y provocar daños en músculos y tejidos, y afectar prácticamente todos los sistemas corporales.

Tratamiento de las quemaduras:

El tratamiento específico para las quemaduras será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • El tipo, la clasificación, la localización y la gravedad de la quemadura.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la quemadura.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Cuidado de las heridas.
  • Fluidos y electrolitos por vía intravenosa (su sigla en inglés es IV).
  • Tratamiento del dolor.
  • Fisioterapia.
  • Terapia ocupacional.
  • Trasplantes de piel.
  • Reconstrucción funcional y estética.

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