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Enfermedad Coronaria

Anatomía del corazón, vista de las arterias coronarias
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¿Qué son las arterias coronarias?

Las arterias coronarias suministran sangre al músculo cardiaco. Al igual que los demás tejidos del cuerpo, el músculo cardiaco necesita sangre rica en oxígeno para funcionar, y la sangre a la que se ha extraído el oxígeno debe ser expulsada. Las arterias coronarias están formadas por dos arterias principales: las arterias coronarias derecha e izquierda. El sistema de la arteria coronaria izquierda se ramifica hacia la arteria circunfleja y la arteria descendente anterior izquierda.

¿Cuáles son las distintas arterias coronarias?

Las dos arterias coronarias principales son la coronaria izquierda y la coronaria derecha. La arteria coronaria izquierda (su sigla en inglés es LCA), que se divide en las ramas descendente anterior y circunfleja, lleva la sangre a ventrículo izquierdo del corazón y al atrio izquierdo. La arteria coronaria derecha (RCA, por su sigla en inglés), que se divide en la arteria descendente posterior derecha y la arteria marginal aguda, irriga sangre al ventrículo derecho, la aurícula derecha y el nódulo sinoauricular (grupo de células localizado en la pared de la aurícula derecha que regula el ritmo de los latidos del corazón).

Las dos arterias coronarias principales tienen ramas adicionales para llevar la sangre al músculo cardiaco. Entre estas se incluyen las siguientes:

  • Arteria circunfleja (su acrónimo en inglés es Cx)
    La arteria circunfleja sale de la arteria coronaria izquierda y rodea el músculo cardiaco. Esta arteria suministra la sangre a la parte lateral y trasera del corazón.
  • Arteria descendente anterior izquierda (su sigla en inglés es LAD)
    La arteria descendente anterior izquierda sale de la coronaria izquierda y lleva sangre a la parte izquierda y delantera del corazón.

Entre las ramas más pequeñas de las arterias coronarias se incluyen las siguientes: marginal aguda, descendente posterior (su sigla en inglés es PDA), marginal oblicua (su sigla en inglés es OM), perforador septal, y diagonales.

¿Por qué son tan importantes las arterias coronarias?

Dado que las arterias coronarias suministran la sangre al músculo cardiaco, cualquier desorden o enfermedad de una arteria coronaria puede tener graves consecuencias, ya que al disminuir el flujo de nutrientes y de oxígeno que llegan al corazón se podría producir un ataque al corazón o incluso la muerte. La aterosclerosis (la acumulación de placa en el revestimiento interior de una arteria que hace que ésta se estreche o se bloquee) es la forma más frecuente de la enfermedad cardíaca.

Ilustración de una arteria normal y una afectada
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¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La enfermedad cardíaca coronaria o enfermedad de las arterias coronarias (CAD), se caracteriza por la acumulación de depósitos grasos a lo largo de la capa más profunda de las arterias coronarias. Los depósitos de grasa pueden desarrollarse en la infancia y continuar creciendo y engrosándose a lo largo de la vida. Este engrosamiento, llamado aterosclerosis, hace más estrechas las arterias y puede disminuir u obstruir el flujo de sangre al corazón.

Casi 16 millones de estadounidenses sufren del CAD - la principal causa de muerte en Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias?

Los factores de riesgo para la CAD a menudo incluyen los siguientes:

  • Colesterol alto de LDL, altos niveles de los triglycerides y colesterol reducido de HDL.
  • Presión alta de la sangre (hipertensión).
  • Inactividad física.
  • El fumar.
  • Obesidad.
  • Dieta alta en grasa saturada
  • Diabetes.

Controlar los factores de riesgo es la clave para prevenir la enfermedad y la muerte por CAD.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de las arterias coronarias?

Los síntomas de la enfermedad coronaria dependerán de la severidad de la enfermedad. Ciertas personas con CAD no tienen ningún síntoma, otras tienen episodios de dolor leve en el pecho y algunas tienen un dolor en el pecho más severo.

Si la sangre oxigenada que llega al corazón es demasiado escasa, la persona sufrirá un dolor en el pecho llamado angina. Cuando la llegada de sangre se corta completamente, el resultado es un ataque al corazón, y el músculo cardiaco puede quedar dañado. Algunas personas podrían tener un ataque al corazón y nunca presentar síntomas. Esto se conoce como ataque al corazón "silencioso".

Cuando los síntomas están presentes, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas de CAD pueden incluir los siguientes:

  • Pesadez, tensión, presión y, o dolor en el pecho - detrás del esternón.
  • Dolor irradiado a los brazos, los hombros, la mandíbula, el cuello y, o la espalda.
  • Falta de aliento.
  • Debilidad y/o fatiga

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de las arterias coronarias?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la aterosclerosis pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG) - un examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta daño en el músculo cardiaco.
  • Examen de estrés (generalmente con ECG; también llamado ECG en cinta de caminar o ECG de ejercicio) - un examen que se da al paciente mientras el paciente camina en una cinta continua o pedalea en una bicicleta estática para monitorizar el corazón durante el ejercicio. También se monitorizan la respiración y los ritmos de la presión de la sangre. El examen de esfuerzo se puede usar para detectar la enfermedad coronaria y, o para determinar los niveles de ejercicio seguros tras un ataque al corazón o una cirugía del corazón.
  • Cateterización cardíaca - con este procedimiento se toman rayos X tras inyectar un contraste en una arteria - para localizar los estrechamientos, las oclusiones y otras anomalías de arterias específicas.
  • Escáner nuclear - se inyecta material radiactivo en una vena y se observa mediante una cámara como lo absorbe el músculo cardiaco. Esto indica las zonas sanas y dañadas del corazón.

Tratamiento para la enfermedad de las arterias coronarias:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Modificación de los factores de riesgo - los factores de riesgo que se pueden modificar incluyen el tabaquismo, niveles elevados de colesterol, niveles elevados de glucosa en la sangre, falta de ejercicio, régimen alimentario pobre, siendo exceso de peso/obesos y tensión arterial elevada. 
  • medicamentos - los medicamentos que se pueden usar para tratar la enfermedad de la arteria coronaria incluyen:
    • medicamentos antiplaquetarios - medicamentos usados para disminuir la capacidad de las plaquetas en sangre para "unirse" y formar coágulos. La aspirina, el clopidogrel (Plavix®), la ticlopidina (Ticlid®) y el dipiridamol (Persantine®) son ejemplos de medicamentos antiplaquetarios.
    • anticoagulantes - también descritos como "diluyentes de la sangre", estos medicamentos trabajan de diferente modo que los medicamentos antiplaquetarios para dismuniur la capacidad de la sangre para formar coágulos. Un ejemplo de anticoagulante es la warfarina (Coumadin®).
    • antihiperlipidémicos - medicamentos usados para reducir los lípidos (grasa) en la sangre, particularmente el colesterol LDL (Lípido de Baja Densidad). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos, e incluyen a la simvastatina (Zocor®), la atorvastatina (Lipitor®) y la pravastatina (Pravachol®), entre otros. Los secuestradores de ácido biliar - colesevelam, colestiramina y colestipol - y ácido nicotínico (niacina),  son otros dos tipos de medicamentos que se pueden usar para reducir el nivel de colesterol.
    • antihipertensores - medicamentos usados para disminuir la tensión arterial. Existen varios grupos diferentes de medicamentes que actúan de diversas formas para disminuir la tensión arterial.
  • Angioplastia Coronaria - En  este  procedimiento  se  utiliza  un  balón para  crear  una  abertura  más  grande  en  un  vaso  y aumentar  el  flujo sanguíneo.  Aunque  la  angioplastia  se  realiza  en  otros  vasos  sanguíneos en otras partes del cuerpo,  el  término "intervención coronaria percutánea" (PCI, por sus siglas en inglés)  se  refiere  a  la  angioplastia  de  las  arterias  coronarias  para  permitir  un  mayor  flujo sanguíneo hacia  el  corazón.  La intervención coronaria percutánea también se conoce como angioplastia coronaria  transluminal percutánea (PTCA, por sus siglas en inglés).  Existen varios tipos de procedimientos de intervención coronaria percutánea, entre los que se incluyen los siguientes:
    • Angioplastia de globo - se infla un pequeño globo dentro de la arteria para abrir la zona obstruida.
    • Stent de una arteria coronaria - un minúsculo dispositivo con forma de espiral se lleva hasta la zona obstruida para abrirla y se deja instalado para mantener la arteria abierta.
    • Aterectomía - la zona obstruida de una arteria es cortada lejos por un dispositivo minúsculo situado en la punta de un catéter.
    • Angioplastia con láser - se utiliza un láser para "vaporizar" la obstrucción de la arteria.
  • Bypass de arteria coronaria - más comúnmente denominada como "cirugía de bypass," esta cirugía a menudo se realiza en pacientes que tienen angina (dolor de pecho) y enfermedad de arterias coronarias (en la que se acumula placa en las arterias). Durante la cirugía, se crea un bypass o desvío injertando una porción de una vena por arriba y por debajo del área bloqueada de una arteria coronaria, permitiendo que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Generalmente se toman venas de la pierna, pero también se pueden utilizar las arterias del pecho o del brazo para crear un injerto de bypass.

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