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Acerca del Taxol

¿Qué es el Taxol™?

El Taxol, o Paclitaxel, es una droga usada para tratar ciertas mujeres que tienen cáncer avanzado del seno o del ovario. Paclitaxel es un componente extraído de la corteza del árbol de tejo del Pacífico.

En diciembre de 1992, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (US Food and Drug Administration, su sigla en inglés es FDA) aprobó el Taxol para el tratamiento del cáncer del ovario que no había respondido al tratamiento tradicional con la quimioterapia. Ensayos clínicos subsecuentes demostraron que el Taxol también es efectivo para tratar el cáncer avanzado del seno. En abril de 1994, el FDA aprobó el Taxol para el tratamiento del cáncer metastático del seno que no respondía a la quimioterapia combinada, o para el cáncer del seno que había recurrido dentro de los primeros 6 meses después de completar la quimioterapia inicial.

Actualmente, Taxol es un medicamento aprobado para el tratamiento adyuvante del cáncer del seno con ganglios linfáticos comprometidos, que se administra después de un régimen de quimioterapia con doxorubicina.

El Taxol se gotea dentro de la vena por medio de una infusión.

¿Qué son los taxanos?

Los taxanos son un grupo de medicamentos utilizados para el tratamiento del cáncer de mama. Taxol es un taxano. Otros taxanos son el docetaxel (Taxotere®) y el paclitaxel (Abraxane™).

Taxotere ha sido aprobado para el tratamiento de cáncer de mama localmente avanzado o metastásico.  Abraxane está aprobado para su uso en casos de cáncer de mama avanzado o recurrente. Abraxane es una nueva formulación de paclitaxel que se puede administrar durante treinta minutos, en lugar de las tres horas que necesita Taxol. Además, hay una menor probabilidad de reacciones adversas al medicamento.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios del Taxol?

Las mujeres que están considerando el tomar Taxol deberían consultar con sus médicos. Cada persona experimenta los efectos secundarios de una forma diferente. Los efectos secundarios del Taxol (y taxano) podrían incluir:

  • La pérdida del cabello.
  • Entumecimiento de los dedos de las manos y los pies.
  • Neutropenia - la disminución de las células blancas de la sangre (leucocitos) lo cual puede aumentar el riesgo para las infecciones.
  • Nausea y vómito.
  • Dolores de cabeza.
  • Llagas (úlceras) en la boca.
  • Estar adolorido o tener dolor en las articulaciones y en los músculos.
  • Diarrea.
  • Erupciones en la piel.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana del Cáncer, se cree que los riesgos asociados con el Taxol son menores en comparación a los beneficios que ofrece a las personas con cáncer avanzado del seno.

Las investigaciones continúan para evaluar la efectividad de Taxol así como para el desarrollo de un nuevo Paclitaxel semisintético.

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