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Linfedema Después de una Mastectomía

¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático está compuesto por muchos vasos que llevan linfa (un fluido claro, sin color, que contiene agua y unas pocas células sanguíneas que se originan en muchos órganos y tejidos) a través del cuerpo. El sistema linfático ayuda a proteger y a mantener fluido el medio ambiente del cuerpo, por medio de la filtración y el drenaje de la linfa que viene de cada región del cuerpo.

Con frecuencia durante una tumorectomía o una mastectomía, algunos de los nódulos linfáticos de la axila pueden ser extirpados. Los nódulos linfáticos de la axila (también llamados glándulas linfáticas axilares) drenan los vasos linfáticos de la región de los antebrazos, la mayoría del seno, la nuca y la axila. Los nódulos linfáticos ayudan a filtrar el exceso del fluido, bacteria y los derivados de las infecciones.

¿Qué es el linfedema?

Cuando el patrón normal de drenaje de los nódulos linfáticos se disturba o se daña (frecuentemente durante la cirugía para remover los nódulos linfáticos), la hinchazón del brazo puede ocurrir. La radiación puede causar también la hinchazón del brazo. Esta hinchazón del brazo, causada por una colección anormal de demasiado fluido, se llama linfedema.

Cuando los nódulos linfáticos de la axila han sido extirpados, una mujer tiene un riesgo más grande de desarrollar linfedema. El linfedema puede ocurrir inmediatamente después de la cirugía, o meses o años después. No todas las mujeres que tienen una mastectomía experimentarán linfedema.

Hay varios tipos de linfedema. El tipo agudo, temporal y suave de linfedema ocurre unos pocos días después de la cirugía y usualmente dura un periodo corto de tiempo. El tipo agudo y más doloroso de linfedema puede ocurrir como de 4 a 6 semanas después de la cirugía. Sin embargo, el tipo más común de linfedema se da despacio y sin dolor, y puede ocurrir de 18 a 24 meses después de la cirugía.

¿Cómo se diagnostica el linfedema?

No hay un examen de diagnóstico específico para el linfedema. El médico completará su historia médica y su examen físico. La historia médica puede incluir preguntas acerca de lo siguiente:

  • Cirugías pasadas.
  • Problemas después de las cirugías.
  • El comienzo de los síntomas (¿Cuándo apareció la hinchazón en el brazo afectado?).
  • Historia de edema (hinchazón severa).
  • Medicamentos tomados actualmente.
  • Otras condiciones médicas como la presión sanguínea alta, la enfermedad del corazón, o la diabetes.

¿Cuáles son los síntomas del linfedema?

El síntoma principal del linfedema es la hinchazón del brazo afectado. El grado de hinchazón puede variar. Algunas personas pueden experimentar una hinchazón severa (o edema) - cuando el brazo afectado está varias pulgadas más grande que el otro brazo. Otras experimentarán una forma más suave del edema - cuando el brazo afectado está sólo un poco más grande que el otro brazo.

Además de la hinchazón del brazo afectado, los siguientes son los síntomas más comunes del linfedema. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas incluyen:

  • La sensación de llenura o tirantez en el brazo afectado.
  • Sentirse adolorido o tener dolor en el brazo afectado.
  • Hinchazón en la mano (una evidencia podría ser que sus anillos ya no le caben).
  • Debilidad en el brazo afectado.

Los síntomas del linfedema pueden parecerse a otras condiciones médicas. Consulte con su médico para su diagnóstico.

Tratamiento para el linfedema:

El tratamiento para el linfedema depende de la gravedad y la extensión de la condición. La prevención y el control del linfedema juegan un papel importante en esta condición ya que no existe cura.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • El ejercicio
    El ejercicio ayuda a restaurar y a fortalecer, además mejora el drenaje. El tipo de ejercicio le será recomendado por su médico y, o por su fisioterapeuta.
  • Las vendas
    El usar una manga de compresión hecha especialmente para usted, o una venda elástica podría ayudar a prevenir la acumulación de los fluidos.
  • La bomba del brazo
    El aplicar una bomba (algunos le llaman bolsa térmica) en el brazo ayuda con frecuencia a aumentar el flujo de los fluidos en los vasos linfáticos, y previene que estos fluidos se colecten en el brazo.
  • La dieta
    El tener una dieta bien balanceada y controlar el peso del cuerpo es una parte importante del tratamiento.
  • Mantener el brazo elevado
    El mantener el brazo elevado por encima del nivel del corazón, cuando es posible, permite que la gravedad ayude a drenar el fluido acumulado.
  • Prevención de la infección
    Es importante tomar medidas preventivas, como el buen cuidado de la piel, para proteger el brazo afectado de las infecciones y de la ruptura de la piel.

Los pacientes que sufren de cáncer del seno que mantienen un buen cuidado de la piel y hacen ejercicio apropiadamente después de la mastectomía tienen menos probabilidad de desarrollar el linfedema.

Previniendo y controlando el linfedema:

La protección del brazo hinchado es muy importante después de la cirugía del seno. Un sistema linfático con mal drenaje puede causar que el brazo afectado sea más susceptible a las infecciones y a ser menos sensitivo a temperaturas extremas. Las personas con lifedema deberían evitar cualquier lesión o infección y deberían estar concientes de aquellas actividades que ponen demasiada presión en el brazo afectado. Las medidas de protección incluyen lo siguiente:

  • Asegúrese de que todas las inyecciones que le den, y de que todas las muestras de sangre se tomen del brazo que no está afectado.
  • Evite el usar camisones de noche o ropa con elástico en las mangas.
  • Cargue su cartera o paquetes pesados con el brazo que no está afectado.
  • Use una afeitadora eléctrica cuando se vaya a afeitar las axilas.
  • Evite las quemaduras por el sol y otras quemaduras en el brazo afectado.
  • Asegúrese de que todos los exámenes de la presión sanguínea se hagan en el brazo que no está afectado.
  • Use guantes cuando esté haciendo algo de jardinería y cuando esté usando detergentes fuertes para el hogar.
  • Limpie la piel del brazo afectado diariamente y use loción. Cuando se esté secando el brazo, hágalo suavemente pero de una forma minuciosa.
  • Mantenga el brazo elevado cuando sea posible.
  • Haga ejercicio regularmente para mejorar el drenaje, pero primero consulte con su médico o con su fisioterapeuta.
  • Mantenga una dieta bien balanceada, baja en sodio.
  • Evite las temperaturas extremas bien sea caliente o fría, como las bolsas térmicas calientes o frías (en algunos países se les llaman bombas).
  • Cuide sus uñas apropiadamente y evite cortar sus cutículas.
  • Limpie todas las cortaduras con jabón y agua, y después aplique un ungüento bactericida y una venda esterilizada.
  • Proteja sus dedos de las punzadas con agujas y con objetos afilados. Use un dedal cuando esté cosiendo.
  • Evite los movimientos vigorosos, repetitivos en contra de resistencia (como decir estregar, halar o empujar) con el brazo afectado.
  • Notifique a su médico inmediatamente si hay cualquier señal de infección, como enrojecimiento, calor, aumento en la hinchazón, o fiebre.

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