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Anemia por Deficiencia de Folato

Datos acerca del ácido fólico

El ácido fólico se encuentra de forma natural en muchos alimentos, y debe ser descompuesto por el cuerpo en una forma que pueda utilizarse. El ácido fólico sintético, sin embargo, se absorbe más fácilmente que en su forma natural. Las mujeres en edad fértil deben tomar una multivitamina que contenga ácido fólico (400 microgramos), ya que la mayoría de las mujeres sólo reciben 200 microgramos diarios de su dieta. El ácido fólico reduce las posibilidades de que se produzcan determinados defectos congénitos (como la espina bífida y el labio leporino o la hendidura del paladar) cuando se toma antes y durante la fase inicial del embarazo. Algunos estudios también sugieren que el ácido fólico puede ayudar a prevenir las enfermedades cardiacas, los derrames cerebrales y determinados cánceres. Los alimentos que son ricos en ácido fólico incluyen los siguientes:

Formas naturales de ácido fólico; el jugo de naranja; las naranjas; la lechuga romana; las espinacas; el hígado; el arroz; la cebada; los brotes; el germen de trigo; los frijoles de soya; los frijoles; el maní el brócoli; los espárragos; los chícharos; las lentejas; el germen de trigo; los garbanzos y los vegetales de hojas verdes.

Formas sintéticas de ácido fólico; las multivitaminas; los cereales enriquecidos para el desayuno y los granos enriquecidos.

¿Qué es la anemia por deficiencia de folato?

La deficiencia de folato es la carencia de ácido fólico (una de las vitaminas B) en la sangre, la cual puede causar un tipo de anemia conocida como anemia megaloblástica (perniciosa). El ácido fólico es una vitamina B requerida para la producción de glóbulos rojos normales.

¿Qué es la anemia megaloblástica (perniciosa)?

La anemia megaloblástica, también llamada anemia perniciosa, es un tipo de anemia caracterizada por glóbulos rojos muy grandes. Además de que los glóbulos rojos son muy grandes, el contenido interno de cada glóbulo no está completamente desarrollado. Esta malformación provoca que la médula ósea produzca menos glóbulos y, algunas veces, los glóbulos mueren antes de las expectativas de vida de 120 días. En vez de ser redondos o en forma de disco, los glóbulos rojos pueden ser ovalados.

¿Qué causa la anemia por deficiencia de folato?

Esta anemia está normalmente causada por una dieta no equilibrada, en la que faltan adecuadas cantidades de ácido fólico. El ácido fólico está presente en alimentos como los vegetales verdes, el hígado y la levadura. También se produce sintéticamente y se añade a muchos alimentos. El alcohol interfiere con la absorción del folato, así que las personas que beben excesivamente corren el riesgo de padecer anemia por deficiencia de folato. La deficiencia de folato también puede verse en determinadas enfermedades del tracto digestivo inferior como la enfermedad celíaca, o en personas que tienen cáncer.

La incapacidad de absorber el ácido fólico puede ser también hereditaria. La mala absorción congénita hereditaria del folato, un problema genético en el que los bebés no pueden absorber ácido fólico en sus intestinos, puede producir la anemia megaloblástica. Esto requiere un tratamiento intensivo temprano para prevenir los problemas a largo plazo como el retraso mental.

Determinados medicamentos, específicamente los que previenen las crisis convulsivas, como la fenitoína, la primidona y el fenobarbital, pueden alterar la absorción del ácido fólico. La deficiencia puede tratarse normalmente con un suplemento de la dieta.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia por deficiencia de folato?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la anemia por deficiencia de folato. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Palidez anormal o pérdida de color en la piel.
  • Disminución del apetito.
  • Irritabilidad.
  • Falta de energía o cansarse fácilmente (fatiga).
  • Diarrea.
  • Lengua lisa y sensible.

Los síntomas de la anemia por deficiencia de folato pueden parecerse a los de otras condiciones de la sangre o problemás médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la anemia por deficiencia de folato?

La anemia por deficiencia de folato puede sospecharse a partir de los resultados generales de una historia médica completa y un examen físico. Además, pueden realizarse varios exámenes de sangre para confirmar el diagnóstico. Si se cree que la anemia es causada por un problema del tracto digestivo, puede realizarse un estudio con bario del sistema digestivo. La deficiencia de folato no suele producir problemas neurológicos, pero sí la deficiencia de vitamina B12. La deficiencia de folato y la de vitamina B12 pueden estar presentes al mismo tiempo. Si la deficiencia de vitamina B12 se trata con folato por error, los síntomas de la anemia pueden disminuir, pero los problemas neurológicos pueden empeorar.

Tratamiento de la anemia por deficiencia de folato:

El tratamiento específico de la anemia por deficiencia de folato será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Suplementos de vitaminas y minerales.
  • Cambios en la dieta.
  • Medicamentos.
  • Tratamiento de la enfermedad causante.

El tratamiento normalmente consiste en tomar un suplemento de ácido fólico inyectado o por vía oral durante al menos dos o tres meses, además de comer alimentos con alto contenido en ácido fólico y reducir el consumo de alcohol. Si el trastorno es causado por un problema de absorción en el tracto digestivo, puede que sea necesario tratar este problema primero.

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