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Leucemia Mielógena Crónica

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es el cáncer de las células sanguíneas, normalmente de los glóbulos blancos.

¿Cuáles son los distintos tipos de leucemia?
Hay cuatro tipos principales de leucemia, que pueden subdividirse en subtipos. Cuando se clasifica el tipo de leucemia, el primer paso es determinar si el cáncer es:

1. Leucemia linfocítica o mielógena:
El cáncer puede producirse en los glóbulos blancos mieloides o linfoides.

Cuando el cáncer se desarrolla en los linfocitos (células linfoides), se denomina leucemia linfocítica.

Cuando el cáncer se desarrolla en los granulocitos o monocitos (células mieloides), se denomina leucemia mielógena.

2. Leucemia aguda o crónica:
La leucemia puede ser aguda o crónica.

Leucemia aguda
Las células nuevas o inmaduras, denominadas blastos, permanecen muy inmaduras y no pueden realizar sus funciones. Los blastos aumentan de número rápidamente, y la enfermedad avanza rápidamente.

Leucemia crónica
Hay algunos blastos, pero son más maduros y capaces de realizar algunas de sus funciones. Las células crecen más lentamente, y el número aumenta con menor rapidez, por lo que la enfermedad avanza gradualmente.

Basándose en estos hallazgos, la leucemia se clasifica en uno de los cuatro tipos principales de leucemia: leucemia mielógena aguda (su sigla en inglés es AML), leucemia mielógena crónica (su sigla en inglés es CML), leucemia linfocítica aguda (su sigla en inglés es ALL) o leucemia linfocítica crónica (su sigla en inglés es CLL).

¿Qué es la leucemia mielógena crónica?

La leucemia mielógena crónica (su sigla en inglés es CML) es un cáncer de la sangre en el cual la médula ósea produce demasiados granulocitos, un tipo de glóbulo blanco.

Normalmente, las células de la médula ósea maduran hasta convertirse en diferentes tipos de glóbulos blancos. La leucemia mielógena crónica afecta a las células sanguíneas jóvenes (llamadas blastos) que se convierten en un tipo de glóbulo blanco (denominado granulocito). La función principal de los granulocitos es destruir las bacterias. Los blastos, que no maduran y se hacen demasiado numerosos, permanecen en la médula ósea y en la sangre.

La leucemia mielógena crónica puede presentarse en un período de meses o años. En los pacientes que tienen CML se encuentra una reordenación cromosómica específica. Parte del cromosona número 9 se fragmenta y se une al cromosoma número 22; por lo tanto hay un intercambio de material genético entre estos dos cromosomas. Esta reordenación cambia la posición y las funciones de determinados genes, lo que produce un crecimiento celular incontrolado. También pueden estar presentes otras anomalías cromosómicas.

La CML se presenta principalmente en adultos y es poco frecuente en los niños. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society) 44.270 casos de leucemia son previstos para 2008. La CML será responsable de 4.830 de los casos crónicos en 2008.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia mielógena crónica?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la leucemia mielógena crónica. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Anemia.
  • Hemorragia.
  • Moretones.
  • Fiebre.
  • Debilidad persistente.
  • Fatiga.
  • Dolores en los huesos y articulaciones.
  • Nódulos linfáticos hinchados.

Los síntomas de la leucemia mielógena crónica pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómose diagnostica la leucemia mielógena crónica?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la leucemia mielógena crónica pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre adicionales y otros procedimientos de evaluación.
  • Biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea - un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y, o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y, o de las células anormales.
  • Punción raquídea/punción lumbar - se coloca una aguja especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto raquídeo, que es la zona que rodea la médula espinal. Entonces se puede medir la presión que existe en la médula espinal y en el encéfalo. Se puede extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (su sigla en inglés es CSF) y enviarla al laboratorio para comprobar si existe una infección o algún otro tipo de problema. El líquido cefalorraquídeo es el líquido que baña el encéfalo y la médula espinal.

Tratamiento de la leucemia mielógena crónica:

El tratamiento específico de la leucemia mielógena crónica será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Quimioterapia.
  • Terapia biológica - utilización del sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.
  • Inhibidores de la cinasa (Gleevec).
  • Radioterapia.
  • Trasplante de células madre.
  • Esplenectomía (cirugía para extirpar el bazo).

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