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Descripción General de las Leucemias

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es el cáncer de las células sanguíneas, normalmente de los glóbulos blancos. Las células leucémicas tienen un aspecto diferente de las células normales y no funcionan correctamente.

¿Cuáles son los distintos tipos de leucemia?

Hay cuatro tipos principales de leucemia, que pueden subdividirse en subtipos. Cuando se clasifica el tipo de leucemia, el primer paso es determinar si el cáncer es:

  1. Leucemia linfocítica o mielógena:
    El cáncer puede producirse en los glóbulos blancos mieloides o linfoides.
    • Cuando el cáncer se desarrolla en los linfocitos (células linfoides), se denomina leucemia linfocítica.
    • Cuando el cáncer se desarrolla en los granulocitos o monocitos (células mieloides), se denomina leucemia mielógena.
  2. Leucemia crónica o aguda:
    La leucemia puede ser aguda o crónica.
    • Leucemia aguda
      Las células nuevas o inmaduras, denominadas blastos, permanecen muy inmaduras y no pueden realizar sus funciones. Los blastos aumentan de número en poco tiempo, y la enfermedad avanza rápidamente.
    • Leucemia crónica
      Hay algunos blastos, pero son más maduros y capaces de realizar algunas de sus funciones. Las células crecen más lentamente, y el número aumenta con menor rapidez, por lo que la enfermedad avanza gradualmente.

Basándose en estos hallazgos, la leucemia se clasifica en uno de los cuatro tipos principales de leucemia:

  • Leucemia mielógena aguda (su sigla en inglés es AML).
  • Leucemia mielógena crónica (su sigla en inglés es CML).
  • Leucemia linfocítica aguda (su sigla en inglés es ALL).
  • Leucemia linfocítica crónica (su sigla en inglés es CLL).

Existen otros tipos y subtipos de leucemias.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la leucemia. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la susceptibilidad a las infecciones y fiebres.
  • Anemia.
  • Hemorragia.
  • Moretones.
  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Pérdida del apetito.
  • Pérdida de peso.
  • Hinchazón o aumento de la sensibilidad en los nódulos linfáticos, hígado o bazo.
  • Petequia (diminutos puntos rojos debajo de la piel que son el resultado de hemorragias muy pequeñas).
  • Inflamación o sangrado de las encías.
  • Sudor.
  • Dolor en los huesos y articulaciones.

Además, la leucemia aguda puede causar lo siguiente:

  • Dolores de cabeza.
  • Vómitos.
  • Confusión.
  • Pérdida del control muscular.
  • Convulsiones.
  • Hinchazón de los testículos.
  • úlceras en los ojos o en la piel.

La leucemia crónica puede afectar a la piel, al sistema nervioso central, al tracto digestivo, a los riñones y a los testículos.

Los síntomas de las leucemias crónica y aguda pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la leucemia?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para el diagnóstico de la leucemia pueden incluir los siguientes:

  • Biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea - un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y, o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y, o de las células anormales.
  • Recuento sanguíneo completo (su sigla en inglés es CBC) - medición del tamaño, el número y la madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen de sangre específico.
  • Exámenes de sangre adicionales (puede incluir la química sanguínea, la evaluación de la función renal y hepática, y estudios genéticos).
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.
  • Rayos X - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Ecografía (También llamada sonografía.) - técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y una computadora para crear imágenes de vasos sanguíneos, tejidos y órganos. La ecografía se usa para ver la función de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.
  • Biopsia de los nódulos linfáticos - procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del cuerpo para examinarlos con un microscopio.
  • Punción raquídea/punción lumbar - se coloca una aguja especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto raquídeo, que es la zona que rodea la médula espinal. Entonces se puede medir la presión que existe en la médula espinal y en el encéfalo. Se puede extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (su sigla en inglés es CSF) y enviarla al laboratorio para comprobar si existe una infección o algún otro tipo de problema. El líquido cefalorraquídeo es el líquido que baña el encéfalo y la médula espinal.

Tratamiento de la leucemia aguda y crónica:

El tratamiento específico de

la leucemia aguda y crónica será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Quimioterapia.
  • Radioterapia.
  • Trasplante de médula ósea.
  • Terapia biológica - utilización del sistema inmunológico del cuerpo para combatir el cáncer.
  • Transfusión sanguínea (glóbulos rojos, plaquetas).
  • Medicamentos (para prevenir o tratar el daño a otros sistemas del cuerpo causado por el tratamiento de la leucemia).

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