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Dolor en la Parte Baja de la Espalda

¿Qué es el dolor en la parte baja de la espalda?

Ilustración de la espina dorsal lumbar y de la pelvis
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El dolor en la parte baja de la espalda puede ir desde un dolor leve y sordo, una simple molestia, hasta un dolor fuerte y persistente que deja a la persona que lo padece totalmente incapacitada. El dolor en la parte baja de la espalda puede limitar los movimientos e interferir con las funciones normales. Constituye uno de los problemas de salud más importantes, según los datos estadísticos de Los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health):

  • Del 70% al 85% de las personas tienen dolor en la parte baja de la espalda en algún momento de sus vidas.
  • El dolor de espalda es una causa frecuente de limitación de actividad en los adultos jóvenes.

¿Cuál es la causa del dolor en la parte baja de la espalda?

La causa exacta del dolor en la parte baja de la espalda se descubre en muy pocas ocasiones, incluso con las tecnologías que existen en la actualidad. En la mayor parte de los casos el dolor en la parte baja de la espalda puede ser un síntoma con diversas causas, incluyendo algunas o todas de las que enumeramos a continuación:

  • Uso excesivo, actividad agotadora o uso incorrecto (por ejemplo, levantar objetos muy pesados o de forma repetida, exponerse a las vibraciones durante períodos de tiempo prolongados).
  • Traumatismos, lesiones o fracturas.
  • Degeneración de las vértebras - a menudo causada por tensión en los músculos y ligamentos que sostienen la columna vertebral, o por los efectos del envejecimiento.
  • Una infección.
  • Una formación anormal (un tumor).
  • La obesidad - el exceso de peso sobre la columna vertebral y la presión sobre los discos produce a menudo dolor de espalda.
  • La pérdida de tono de los músculos en la espalda.
  • Tensión o espasmos de los músculos.
  • Un esguince (tirón) o una torcedura.
  • Un desgarro de los músculos o los ligamentos.
  • Problemas en las articulaciones (por ejemplo, stenosis espinal).
  • Fumar.
  • Un disco que se ha salido o herniado (deslizado).
  • Una enfermedad (por ejemplo, la osteoartritis, espondilitis o fracturas de compresión).

¿Se puede evitar el dolor en la parte baja de la espalda?

Las siguientes recomendaciones pueden contribuir a evitar el dolor en la parte baja de la espalda:

  • Utilizar técnicas correctas para levantar objetos.
  • Mantener una postura correcta cuando se esté sentado, de pie o durmiendo.
  • Hacer ejercicio de forma regular (con ejercicios de estiramiento adecuados antes de empezar).
  • Evite fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Reducir el estrés emocional, que puede producir tensión muscular.

Diagnóstico del dolor en la parte baja de la espalda:

Además de una historia médica y un examen físico completas, para diagnosticar la lumbalgia pueden ser necesario realizar uno o varios de los exámenes que se mencionan a continuación. Sin embargo, en las primeras etapas de la evaluación y el examen, puede que no sea necesario realizar exámenes especializados.

  • Rayos X - energía electromagnética utilizada para registrar en una placa imágenes de huesos y órganos internos.
  • Tomografía Computarizada (su sigla en inglés es CT) - son procedimientos no invasivos que toman imágenes de cortes transversales del cerebro o de otros órganos internos. Los rayos X más comunes algunas veces no detectan las anormalidades vistas en las CT.
  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI) - es un procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal.
  • Escáner de los huesos - método nuclear de diagnóstico por imágenes para evaluar cualquier cambio artrítico y, o degenerativo de las articulaciones, para detectar enfermedades y tumores de los huesos, o para determinar la causa del dolor o la inflamación de los huesos.
  • Electromiografía (su acrónimo en inglés es EMG) - técnica de exploración eléctrica que sirve para detectar lesiones nerviosas o de los músculos.

Tratamiento del dolor en la parte baja de la espalda:

El tratamiento específico será determinado por su médico, o médicos basándose en los siguientes:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir los siguientes:

  • Cambios en la actividad.
  • Medicamentos.
  • Rehabilitación, fisioterapia o ambas.
  • Terapia ocupacional.
  • Pérdida de peso (en caso de obesidad).
  • No fumar.
  • Seguir un programa preventivo (dirigido por el médico).
  • Cirugía.
  • Aparatos ortopédicos (por ejemplo, apoyos mecánicos para la espalda).

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