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Dermatitis por Contacto

¿Qué es la dermatitis por contacto?

La dermatitis por contacto es una reacción fisiológica que ocurre después de que la piel entra en contacto con ciertas sustancias.

La majoridad de estas reacciones son reacciones irritantes y las de mas son reacciones alérgicas. Puede ser que en las reacciones alérgicas, dicha reacción no comience hasta después de varios días. La dermatitis por contacto causada por un irritante que no es alérgico ocurre por el contacto directo con el irritante. La dermatitis alérgica por contacto es una respuesta retardada que desencadena una respuesta inmune frente a un irritante.

Los adultos son los más comúnmente afectados por la dermatitis alérgica por contacto, pero puede afectar a personas de todas edades.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis por contacto alérgica?

Las causas más comunes de irritantes para los adultos y los niños incluyen las siguientes:

  • Jabones.
  • Baba.
  • Diferentes alimentos.
  • Detergentes.
  • Lociones fuertes para bebé.
  • Perfumes.

Las plantas, así como también los metales, cosméticos y medicamentos pueden causar una dermatitis alérgica de contacto:

  • La hiedra venenosa
    La hiedra venenosa, que forma parte de una familia de plantas que incluye el roble venenoso y el zumaque venenoso, es la causa más común de una reacción de dermatitis por contacto.
  • Metales
    Casi 3.000 agentes químicos son capaces de causar dermatitis por contacto alérgica. El níquel, el cromo y el mercurio son los metales que más comúnmente causan dermatitis por contacto:
    • El níquel se encuentra en la bisutería, las hebillas de los cinturones y correas de los relojes, así como también en las cremalleras, los broches y los ganchos de la ropa.
    • El contacto con los objetos que están chapados con cromo, que contiene níquel, causará posiblemente reacciones en la piel de las personas con sensibilidad al níquel.
    • El mercurio, que se encuentra en las disoluciones para los lentes de contacto, puede causar problemas en algunos individuos sensibles.
  • Cosméticos
    Muchas clases de cosméticos pueden causar dermatitis alérgica por contacto. Los tintes permanentes del pelo que contienen parafenilendiamina son las causas más frecuentes. Otros productos que pueden causar problemas incluyen los tintes utilizados en la ropa, los perfumes, las sombras de ojos, el esmalte de uñas, los labiales y algunos protectores solares.
  • Medicamentos
    La neomicina, que se encuentra en las cremas antibióticas, es la causa más común de la dermatitis por contacto causada por medicamentos. La penicilina, las sulfamidas y los anestésicos locales, tales como la novocaína o el parabén, son otras causas posibles.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis por contacto?

A continuación, se enumeran los síntomas más frecuentes de la dermatitis por contacto. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón y enrojecimiento de la piel
  • Aparición de ampollas en la piel
  • Comezón
  • Escamas y engrosamiento temporal de la piel

La reacción más fuerte se produce en el sitio del contacto. Los síntomas de la dermatitis por contacto pueden parecerse a los de otras afecciones de la piel. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de la dermatitis por contacto:

El tratamiento específico para la dermatitis por contacto será determinado por su médico en función de lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • Qué tan avanzada está la reacción
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas para la evolución de la reacción
  • Su opinión o preferencia

El mejor tratamiento consiste en identificar y evitar las sustancias que puedan provocar la reacción alérgica. La Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology) recomienda lo siguiente para las reacciones de leves a moderadas:

  • Lávese minuciosamente la piel con agua y jabón tan pronto como le sea posible después de la exposición.
  • Lave la ropa y todos los objetos que entraron en contacto con las resinas de las plantas (hiedra, roble) para prevenir una nueva exposición.
  • Utilice compresas frías y húmedas para suavizar y aliviar la inflamación si se rompen las ampollas.
  • En caso de reacciones fuertes, siempre consulte a su médico.

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